Maggie De Block: 'begroting wordt zwaarste uitdaging van het jaar'

27/09/16 om 17:02 - Bijgewerkt om 17:02

Na de start van het federale politieke jaar vorige week mocht minister van Sociale Zaken Maggie De Block (Open Vld) vandaag het academiejaar openen, als gastspreker in het college Politicologie aan de Universiteit Gent. Daarin liet ze vooral merken dat het gat in de begroting niet gaat weggewerkt worden door hard te snoeien in de sociale zekerheid, al erkent ze dat geen enkel kabinet buiten schot kan blijven.

Maggie De Block: 'begroting wordt zwaarste uitdaging van het jaar'

Maggie De Block © belga

Gevraagd naar de grootste politieke uitdaging van het komende jaar, is Maggie De Block duidelijk. 'Die begroting op orde krijgen, dat zal van iedereen inspanningen vergen, anders gaan we er echt niet komen. Meer dan vier miljard, dat is enorm veel. Er zijn in elke begroting tegenvallers en meevallers, maar de aanslagen en de brexit zijn economisch toch twee zware tegenvallers. We moeten daar kalm in blijven, mensen verwachtten dat ook van beleidsmensen: kalm blijven, en toch actie nemen en problemen oplossen.'

En toch zegt u tijdens het openingscollege: in de sociale zekerheid kunnen we niet zwaar snijden.

De Block 'Ik wil dat de eerstejaarsstudenten weten wat snoeien in de sociale zekerheid betekent. Dat betekent dat het pensioen van de mensen naar beneden zal gaan, dat ziekte- en invaliditeitsuitkeringen naar omlaag gaan, en dat er kosten voor de gezondheidszorg niet meer terugbetaald worden. Ik wil uitleggen wat de sociale zekerheid is, welke impact die heeft op alledaagse mensen, en wat er allemaal moet gebeuren om die in evenwicht te houden voor de volgende generaties.'

Hoe doe je dat dan?

De Block: 'Ten eerste moeten we een groot economisch draagvlak creëren. Dat wil zeggen: meer mensen aan het werk en meer actieve mensen. Niet alleen jobs creëren, maar ook langdurig zieken die nog capaciteit hebben om te werken een aangepaste job geven.'

'Anderzijds moeten we besparen en hervormen - dat is wat ik al de hele tijd doe. Alleen al in gezondheidszorg heb ik tijdens deze regeerperiode een traject afgelegd van 3,6 miljard besparingen op een bedrag van 23 miljard.'

Uit cijfers blijkt dat Nederland 17 procent van het BBP uitgeeft aan sociale zekerheid, wij 20 procent. Volgens sommige van uw coalitiepartners wil dat zeggen dat er ruimte over is om te snoeien.

De Block: 'Dat is appelen met peren vergelijken. Nederland heeft een heel ander systeem, een geprivatiseerd systeem waarbij je je moet verzekeren bij een van de acht zorgverzekeraars. Die bepalen wat ze voor de patiënt terugbetalen, en dus is het aandeel van de overheid ook kleiner. Je kan die cijfers echt niet vergelijken.'

Wat zijn uw persoonlijke ambities voor het nieuwe politieke jaar?

De Block: 'Ik heb nog een groot traject af te leggen, vooral voor de ziekenhuishervorming. We zijn nog maar een goed jaar ver met de uitvoering ervan. Er was weinig wetenschappelijke onderbouwing, maar de nodige studies lopen dit jaar binnen.'

'Uit een recente studie bleek dat een op drie ziekenhuizen in de rode cijfers zit. Ze hebben zich kapotgeïnvesteerd tegenover elkaar - ze zitten in een soort ratrace. Daar willen wij aan remediëren door hen in netwerken te laten werken, in plaats van in elk ziekenhuis elke dienst te laten ontplooien. Voor elke 100 euro die ziekenhuizen nu uitgeven, moeten ze zelf 3 euro bijpassen. Dat is niet houdbaar. '

En uw ambitie in de verre toekomst? Bent u de populairste Belgische politicus die nog geen premier of minister-president geworden is?

De Block: 'Ik denk dat er geen link is tussen populair zijn en postjes. Je kan een stemmenkanon zijn en toch in oppositie zitten met al je stemmen. Daar is geen rechtstreeks verband tussen. Ik blijf daar alleszins zeer kalm in.'

Onze partners