Lutgen blijft achter Milquet staan: 'Ze toont opnieuw haar rol als staatsvrouw'

11/04/16 om 10:38 - Bijgewerkt om 16:14

CDH-voorzitter Benoit Lutgen blijft achter Joëlle Milquet staan. Zij nam ontslag als minister van Onderwijs van de Franse gemeenschap nadat ze officieel in beschuldiging werd gesteld naar aanleiding van onthullingen van Le Vif/L'Express over spookaanwervingen op haar kabinet in aanloop naar de verkiezingen van 2014.

Lutgen blijft achter Milquet staan: 'Ze toont opnieuw haar rol als staatsvrouw'

Joëlle Milquet © Belga Image

De Franstalige minister van Onderwijs Joëlle Milquet (CDH) heeft aangekondigd dat ze opstapt. 'Ik geef mijn mandaat terug aan de partij', zei ze maandagochtend op een persconferentie. Daar kondigde ze ook aan dat ze door justitie officieel in verdenking is gesteld in het onderzoek naar "fictieve jobs" in haar kabinet van Binnenlandse zaken en Gelijke Kansen in 2014. De bal ging aan het rollen na een onderzoek van ons zusterblad Le Vif/L'Express over aanwervingen op het kabinet.

Lees ook de opinie van Olivier Mouton, politiek redacteur bij Le Vif/L'Express:

'C'était Joëlle: Het cliëntelisme heeft nog een mooie toekomst'

De cdH-politica, die ten tijde van de vorming van de regering-Leterme in Vlaanderen bekendheid verwierf als "Madame Non", vernam pas bij haar terugkeer uit vakantie dat ze in verdenking was gesteld. De inverdenkingstelling is gebaseerd op artikel 245 van het Strafwetboek, dat illegale belangenvermenging strafbaar stelt.

De feiten: in 2014 was Joëlle Milquet minister van Binnenlandse zaken en van Gelijke kansen in de regering-Di Rupo. In februari van dat jaar stelde Le Vif/L'Express zich vragen bij de eigenaardige aanstelling van minstens acht nieuwe medewerkers, op zes maanden van de federale en regionale verkiezingen van 25 mei.

Opvallend aan die medewerkers was dat zij allen Brusselaars van allochtone (Marokkaanse, Turkse en Congolese) origine waren, en de meesten lokale CDH-verkozenen uit Brussel-Hoofdstad, Anderlecht, Molenbeek en Sint-Joost-ten-Node. Ze moesten haar naar verluidt helpen haar electorale Brusselse campagne in de steigers te zetten, en dan vooral die in de Brusselse wijken waar veel allochtone stemmen te rapen vallen.

De gang van zaken is in strijd met de wet op de verkiezingsuitgaven.

In februari van dit jaar werd ze over de kwestie urenlang ondervraagd door het gerecht.

'Ik ben een vrouw die haar verantwoordelijkheid neemt', zei Milquet maandag. Ze benadrukte uitvoerig haar integriteit, die haar voorbije twintig jaar in politiek nooit in vraag is gesteld, luidde het.

Ook haalde ze het werk aan dat door de medewerkers werd verricht. "Het gaat niet om fictieve jobs", voegde Milquet er aan toe. De aantijgingen stellen volgens de Franstalige humaniste de werking van elk kabinet in vraag en brengen zelfs het politiek engagement in diskrediet. "Neen, politiek is niet verachtelijk zoals ik tijdens de verhoren heb kunnen aanvoelen. Neen, militant zijn en een samenlevingsproject verdedigen is niet ongezond", aldus nog Milquet.

'Ik heb mezelf niets te verwijten en heb geen enkele inbreuk gepleegd', aldus nog Milquet. 'Het gaat om een niet-gefundeerde aanklacht. Ik zal het bewijzen. De wet staat deze aanwervingen toe. Het gaat absoluut niet om fictieve jobs. Vijf van de acht medewerkers zijn me ook gevolgd naar mijn huidige job.'

Lutgen is 'bedroefd'

CdH-voorzitter Benoit Lutgen, die de scepter overnam van Milquet, reageert in naam van de mandatarissen van de partij, "bedroefd" op het ontslag. Lutgen zegt dat hij het vertrouwen in Milquet behoudt.

Volgens Lutgen verwelkomt het cdH het gebaar van Milquet en zal het ontslag haar "de nodige vrijheid geven om, zonder externe druk, maar met kracht en in alle sereniteit, haar onschuld aan te tonen".

Benoit Lutgen

Benoit Lutgen © Belga

"We kennen al van in het begin haar zorg voor goed bestuur en haar perfecte integriteit. Door het algemeen belang boven persoonlijke belangen te plaatsen, toont ze opnieuw haar rol als staatsvrouw", aldus Lutgen nog.

MR wil snel nieuwe Onderwijs-minister

Oppositiepartij MR wil dat de Franse gemeenschapsregering onder leiding van PS en cdH snel een nieuwe minister van Onderwijs aanduidt. "Er moet snel een piloot aan het hoofd van het Franstalige onderwijs komen", stelt de partij in een reactie op het ontslag.

"Dit is een donderslag voor het onderwijs, want verschillende zware dossiers lopen. Zo staan we op minder dan twee maanden van de examenperiode in de scholen. Er moet een dezer dagen een besluit ondertekend worden om de externe proeven te organiseren en lekken zoals vorig jaar te vermijden. Wie gaat dat nu tekenen? En wanneer?", zo vraagt MR-fractieleider, Françoise Bertieaux, zich af in een persbericht.

Volgens de MR staan er nog belangrijke zaken in de steigers, zoals het creëren van bijkomende plaatsen en de verwachte bijsturing van het inschrijvingsdecreet. "Dat zijn prioriteiten die men niet onopgelost kan laten. Ons onderwijs heeft snel een piloot nodig die de politieke complexiteit en de technische kennis van de dossiers bezit om geen tijd te verliezen", stelt de MR nog.

Onze partners