Leuvense kernfysici produceren mee zeldzaamste element uit Mendeljevtabel op aarde

14/05/13 om 16:15 - Bijgewerkt om 16:15

(Belga) Een internationaal team met ook Leuvense kernfysici is er aan het deeltjesversnellerscentrum CERN in Zwitserland in geslaagd astaat te produceren, het meest zeldzame element uit de tabel van Mendeljev op aarde. Dat maakt de KU Leuven bekend. Het element is zo zeldzaam dat een aantal basiseigenschappen simpelweg nog niet gekend zijn.

Leuvense kernfysici produceren mee zeldzaamste element uit Mendeljevtabel op aarde

Astaat is een radioactief element waar nog heel wat onduidelijkheid over bestaat. Een groep kernfysici is er nu echter in geslaagd om niet alleen meetbare hoeveelheden ervan te produceren, maar met laserlicht ook de energie te bepalen die nodig is om een elektron van een atoom af te splitsen, zodat het een ion wordt. Die techniek is belangrijk om de chemische eigenschappen van astaat te kunnen ontsluieren. De eigenschappen spelen een cruciale rol bij het onderzoek naar de mogelijkheid om astaat bij kankerbestrijding in te zetten. De doorbraak met astaat leverde een publicatie op in het gerenommeerde wetenschappelijk tijdschrift Nature. Ook aan een tweede ontdekking bij het CERN die eerder al bekendraakte - namelijk dat atoomkernen ook peervormen kunnen aannemen - werkten Leuvense kernfysici mee. (Belga)

Onze partners