Langste Belgische missie in Afghanistan ten einde

01/10/12 om 06:50 - Bijgewerkt om 06:50

Het Belgische leger heeft na negen en een half jaar een punt gezet achter de bewaking van de luchthaven van de Afghaanse hoofdstad Kaboel (Kaia). Het gaat om de langste missie van de Belgische soldaten in het land.

Langste Belgische missie in Afghanistan ten einde

© Belga

De Belgen stonden sinds februari 2003 onafgebroken in voor de bewaking. Daarbij vielen geen dodelijke slachtoffers. Een multinationaal commando onder leiding van Hongarije neemt de missie over.

De Belgen droegen in Kaboel tijdens een ceremonie de macht over aan Hongarije. Daarbij was generaal-majoor Henk Robberecht aanwezig als vertegenwoordiger van de generale-stad van Defensie.

De luchthaven is van groot belang voor de westerse troepen in het woelige land. Momenteel zijn er nog 115.000 soldaten van de Isaf-macht van de NAVO aanwezig in Afghanistan.

In juli vorig jaar viel de beslissing om de bewakingsmissie van de luchthaven stop te zetten. Volgens militairen was het werk in Kaboel behoorlijk onveranderlijk en "ondankbaar" geworden. Pas na maanden onderhandelingen op het militaire hoofdkwartier van de NAVO in Casteau, nabij Bergen, werden landen gevonden die bereid waren om de taak van de bijna 300 Belgische soldaten over te nemen.

Nog zo'n 300 Belgen

De helft van die Belgen is overigens al teruggekeerd. De overigen keren tussen 6 en 16 oktober terug, aldus legerbaas Gerard Van Caelenberge. En er volgt ook nog een grote logistieke operatie om het Belgische materiaal, via lucht en zee, terug te brengen. "Een logistieke uitdaging" zonder voorgaande, aldus Van Caelenberge.
Hongarije levert 230 manschappen voor het nieuwe bewakingscontingent. Portugal stuurt twee pelotons (65 soldaten). Frankrijk neemt het bevel over het beheer van de luchthaven zelf over.

Aan de bewakingsmissie namen in totaal duizenden Belgen deel die om de vier maanden afgelost werden. Er vielen daarbij geen slachtoffers. Een van de hachelijke moment was in september 2007, toen er vier lichtgewonden vielen bij een zelfmoordaanslag met een bomwagen.

Na de terugtrekking blijven er nog zo'n 300 Belgen in Afghanistan over, verspreid over Kaboel (onder meer generale staf Isaf), Kunduz en Mazar-I-Shariff (opleiding Afghaans leger) in het noorden en het zuidelijke Kandahar (zes F-16's). (Belga/TE)

Lees meer over:

Onze partners