KU Leuven: "Antwerps voorstel over vreemdelingenloket deels in strijd met Europese regels"

11/02/13 om 17:10 - Bijgewerkt om 17:10

(Belga) Dat het Antwerpse stadsbestuur met zijn nieuwe retributie aan het vreemdelingenloket ook EU-burgers viseert, is in strijd met de Europese regels. Dat zegt Janek Nowak van het Instituut voor Europees Recht van de KU Leuven. Bovendien mag een disproportioneel hoge kost ook niet voor landen als Turkije, die daarover specifieke afspraken maakten met de EU.

De voorbije dagen kwam heel wat kritiek op het Antwerpse plan. Volgens sommigen is er sprake van discriminatie, wat bevoegd schepen Liesbeth Homans (N-VA) echter ontkent. "Deze 250 euro geldt ook voor een Nederlander bijvoorbeeld, die zich bij het loket in Antwerpen aanmeldt en zich wil inschrijven", zei ze zondag in De Zevende Dag. Maar dat is in strijd met de Europese regels, waarschuwt Nowak. Volgens richtlijn 2004/38 moeten EU-burgers hun verblijfsdocumenten "kosteloos" krijgen, of mag het zeker niet meer kosten dan wat eigen onderdanen ervoor moeten neertellen. Voor niet-EU-burgers ligt dat anders. Heeft hun thuisland met de EU geen speciale afspraken gemaakt, dan doen de lidstaten wat ze willen. Maar bijvoorbeeld met Turkije bestaan zo'n afspraken wel. Dat de kost voor hen vijftien keer hoger ligt, "lijkt onevenredig en dus niet in overeenstemming met de associatieovereenkomst", aldus Nowak. Europa heeft trouwens met heel wat landen associatieovereenkomsten, al bevatten die niet altijd zo'n afspraken. Nowak spreekt ook tegen dat voor EU-burgers sprake zou zijn van een "gunst" en niet van een recht. "Zij hebben wel degelijk het recht om in België te verblijven", onderstreept hij. Tot slot merkt de Leuvense onderzoeker op dat ook Nederland EU-burgers geen kosten oplegt voor de eerste inschrijving. Enkel voor het bewijs duurzaam verblijf na vijf jaar wordt 42 euro aangerekend. De 830 euro die ze aanrekenden voor gezinshereniging noemde het Europees Hof van Justitie dan weer "disproportioneel hoog". Sinds 1 februari 2013 is dat bedrag daarom teruggebracht tot nog 225 euro. (KAV)

Onze partners