Kroatische ex-premier pleit onschuldig in corruptieproces

04/11/11 om 01:31 - Bijgewerkt om 01:31

(Belga) De voormalige Kroatische premier Ivo Sanader heeft "niet schuldig" gepleit bij het begin van zijn proces wegens vermoedelijke corruptie. Nooit is in Kroatië een dergelijke hoge politicus voor de rechtbank aangeklaagd. Media spreken nu al over het proces van de eeuw.

Sanader wordt ervan verdacht midden jaren 90 voor zo'n half miljoen euro aan steekpenningen gekregen te hebben voor de toekenning van een lening aan het Kroatische ministerie van Buitenlandse Zaken door de Oostenrijkse bank Hypo Alpe Adria. Volgens de openbare aanklager was de provisie zo hoog omdat Kroatië tijdens de burgeroorlog (1991-1995) geen buitenlandse kredieten kon krijgen. De 58-jarige Sanader was in die tijd viceminister van Buitenlandse Zaken. Hij zat mee aan tafel om over de lening van 9,6 miljoen euro te onderhandelen. Sanader zegt dat hij nooit smeergeld gezien heeft. De toenmalige managers van de Hypo-bank hebben dat in een parallelle rechtsgang in Oostenrijk bevestigd. Het is de eerste keer in de geschiedenis van Kroatië dat iemand zich voor de rechtbank moet verantwoorden op beschuldiging een "oorlogsprofiteur" te zijn. Dat geeft nog meer gewicht aan het proces, in een politiek zeer woelige periode, één maand voor de parlementsverkiezingen van 4 december. Sanader, die eerste minister was tussen 2003 en 2009, riskeert maximaal tien jaar gevangenis. Er lopen nog vier andere onderzoeken tegen hem wegens corruptie. (KAV)

Onze partners