Kroatië wordt 28ste lidstaat van Europese Unie

09/12/11 om 12:27 - Bijgewerkt om 12:27

(Belga) De leiders van Kroatië en de Europese Unie hebben op een plechtige ceremonie in de marge van de Europese top in Brussel het toetredingsverdrag van het Balkanland ondertekend. Zo wordt Kroatië in juli 2013 de 28ste lidstaat van de Europese Unie.

Kroatië wordt 28ste lidstaat van Europese Unie

Enigszins getekend door een slopende onderhandelingsnacht zetten de Europese leiders hun handtekening onder het toetredingsverdrag van Kroatië. Namens Kroatië namen president Ivo Josipovic en uittredend premier Jadranka Kosor de honneurs waar. Volgens Josipovic heeft de toetreding tot de Europese Unie voor zijn land "een even grote historische waarde" als de onafhankelijkheidsverklaring in 1991. Kroatië, dat sinds 2005 onderhandelt over het Europese lidmaatschap, wordt na Slovenië het tweede land uit het voormalige Joegoslavië dat aansluiting vindt bij het Europese project. Europees Raadsvoorzitter Herman Van Rompuy feliciteerde de Kroaten met hun nakende toetreding. "Europa, dat is vrede", zo bracht de Belg één van de drijfveren achter de Europese integratie in herinnering. Van Rompuy hamerde er wel op dat Zagreb niet op zijn lauweren mag rusten. Europa houdt het komende anderhalf jaar versterkt toezicht op de verdere hervorming van de rechtsstaat en de strijd tegen corruptie en georganiseerde misdaad. Tot de toetreding in juli 2013 geniet Kroatië het statuut van waarnemer in de Europese instellingen. In afwachting kunnen de Kroatische kiezers zich nog in een referendum uitspreken over de toetreding tot de Europese Unie. Ook in de 27 lidstaten van de Europese Unie moet het toetredingsverdrag nog geratificeerd worden. (MVL)

Onze partners