Koningspaar naar Japan om 150 jaar diplomatieke betrekkingen te vieren

07/10/16 om 10:36 - Bijgewerkt om 10:37

Bron: Belga

(Belga) België en Japan vieren dit jaar de 150 jaar diplomatieke betrekkingen. Kroon op de viering wordt het staatsbezoek dat koning Filip en koningin Mathilde volgende week brengen aan het land van de rijzende zon. Op de agenda staan tal van economische, academische en culturele uitwisselingen.

Koningspaar naar Japan om 150 jaar diplomatieke betrekkingen te vieren

Koningspaar naar Japan om 150 jaar diplomatieke betrekkingen te vieren © BELGA

Het Staatsbezoek moet vooral de goede banden tussen Japan en België in de verf zetten en versterken. Japan is vooral een belangrijke handelspartner, maar ook op academisch en cultureel vlak vinden beide landen elkaar al langer. Bovendien is de persoonlijke band tussen het Belgische koningshuis en de Japanse keizerlijke familie. De 150ste verjaardag van het vriendschapsverdrag werd dit jaar al uitvoerig in de kijker gezet met allerlei evenementen in België en in Japan. Anderhalve eeuw geleden maakte Japan de overgang van een feodale, gesloten samenleving naar een op het westen gerichte moderne en centralistische staat. Daarvoor had de krijgsadel het land twee eeuwen lang afgesloten van de buitenwereld. Op een aantal Nederlandse en Aziatische kooplieden na mocht niemand er handel mee drijven. Met het vriendschaps-, handels- en scheepvaartverdrag van 1866 was België het negende land dat diplomatieke relaties aanknoopte met Japan. Belgische instellingen dienden als inspiratie voor de modernisering van het Japanse staatsapparaat. Zo stond de Belgische nationale bank model voor de Japanse centrale bank. De technologische kennis die het industriële België van die tijd bezat lokte Japanse studenten naar ons land. De economische betrekkingen tussen beide landen groeiden. Tegen het einde van de negentiende eeuw was België de derde handelspartner van Japan. Naast economische waren er ook culturele uitwisselingen. Nadat Japan deelnam aan Wereldtentoonstelling, werd Japanse kunst een rage in de Westerse kunstwereld. Belgische art nouveau kunstenaars als James Ensor, Léon Spilliaert en Rik Wouters lieten er zich door beïnvloeden. Omgekeerd werden Belgische schrijvers als Maurice Maeterlinck en Emile Verhaegen in Japan veelvuldig vertaald en gelezen. Maeterlincks toneelstuk "De Blauwe Vogel" zou in de jaren 80 van de twintigste eeuw de inspiratie vormen van een populaire tekenfilmreeks in Japan. In de jaren 30 en 40 raken de Belgisch-Japanse relaties bekoeld. Na de Japanse inval in Mantsjoerije moest de toenmalige kroonprins Leopold een bezoek aan Japan afblazen. Tijdens de Tweede Wereldoorlog worden de diplomatieke relaties opgeschort. Na de Japanse kapitulatie hernemen de relaties tussen België en Japan, dat in de decennia daarna uitgroeit tot een economische wereldmacht. Er komen Japanse investeringen in België. In 1962 opende Honda in Aalst zijn eerste productievestiging buiten Japan. Ondanks bescheiden groei en zelfs verschillende recessies in de voorbije tien jaar, blijft Japan een economische wereldspeler. Voor België blijft Japan een van de belangrijkste handelspartners: vorig jaar voerden Belgische bedrijven voor 3,3 miljard euro uit naar Japan, dat daarmee de zeventiende "klant" is van ons land. Samen met Filip en Mathilde reizen daarom ook de minister-presidenten van de deelstaten, bevoegd voor exportbeleid, mee naar Japan. Ook federaal minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders is op de afspraak. Politieke contacten zullen ze er onder meer hebben met de conservatief liberale premier Shinzo Abe, die met zijn een hervormingsprogramma - dat de roepnaam "Abenomics" kreeg - de economie een nieuwe boost wil geven. Voorlopig worden echter niet alle verwachtingen ingelost. Een opvallend aspect in de Belgisch-Japanse relaties zijn de goede banden tussen de Japanse keizerlijke en de Belgische koninklijke familie. Vooral onder koning Boudewijn werden de relaties versterkt. Naast staatsbezoeken en handelsmissies brachten leden van de koninklijke familie vaak ook privébezoeken aan de Japanse keizerlijke familie. Filip en Mathilde zijn in Japan op uitnodiging van keizer Akihito. De 82-jarige keizer liet onlangs uitschijnen dat hij wil aftreden. Daarvoor is echter een wetswijziging nodig. (Belga)

Onze partners