Koning Albert viert donderdag 79ste verjaardag

05/06/13 om 17:19 - Bijgewerkt om 17:19

(Belga) Koning Albert viert donderdag zijn 79ste verjaardag. Een respectabele leeftijd voor een staatshoofd, maar in het lijstje van oudste monarchen ter wereld staat hij nog altijd maar op de zevende plaats. In Europa moet hij de Britse koningin Elizabeth (87) laten voorgaan, globaal bekeken doen onder meer de Thaise koning Bhumibol (85) en de Japanse keizer Akihito (enkele maanden ouder dan Albert) beter. De oudste koning ter wereld is Abdoellah bin Abdoel Aziz al-Saoed van Saoedi-Arabië met zijn 88 lentes.

Koning Albert viert donderdag 79ste verjaardag

De verjaardag van Albert komt er op een moment dat het gonst van de geruchten over zijn aftreden. Er werd, in het zog van het aftreden in Nederland van koningin Beatrix, gespeculeerd over een aankondiging op (of aan de vooravond van) de nationale feestdag op 21 juli, gevolgd door een troonswissel in de herfst, maar de toppolitici in de Wetstraat zouden erop aandringen dat de koning aanblijft tot na de regeringsvorming na de verkiezingen van eind mei 2014. Koning Albert zit op 9 augustus ook twintig jaar op de troon. Het jubileum wordt gevierd op de nationale feestdag, maar zonder speciale evenementen. "Gezien de huidige economische omstandigheden en budgettaire context zijn de koning en de federale regering overeengekomen om dit evenement sober en eenvoudig te vieren en de focus te leggen op het contact met de burger", liet het kabinet van premier Elio Di Rupo weten. De regering trekt ruim de helft minder geld uit dan bij de tiende verjaardag van de troonsbestijging van Albert in 2003. En Di Rupo wil de koninklijke familie nog meer soberheid aan de dag doen leggen. Deze week raakte bekend dat de premier een voorstel op tafel heeft gelegd waardoor de "royals" voortaan belastingen zouden moeten betalen op een deel van hun dotatie. Het voorstel kadert in een ingrijpende hervorming van het dotatiesysteem. (Belga)

Onze partners