Komeet Lovejoy overleeft BBQ-scheervlucht langs de Zon

16/12/11 om 10:00 - Bijgewerkt om 10:00

(Belga) Terry Lovejoy, de Australische ontdekker van komeet C/2011 W3 die langs de Zon scheerde, kan nog wat langer van zijn komeet genieten, al is niet geweten hoelang. Tegen de verwachtingen in heeft de kosmische sneeuwbal zijn duik in de zonnecorona namelijk doorstaan, zo heeft de NASA gemeld.

Lovejoy, een van de grootste zonnescheerders van de laatste jaren, naderde omstreeks 01.00 uur Belgische tijd het oppervlak van onze ster tot 140.000 kilometer. De komeet onderging daarbij temperaturen tot meer dan een miljoen graden celsius. Dat gebeurde vanaf de Aarde gezien aan de achterkant van de Zon. Het was dus afwachten of er nog iets van de komeet over zou zijn. Lovejoy was de week begonnen als een vuile "sneeuwbal" met een diameter van zowat 200 metera, aldus het gezaghebbende SpaceWeather.com. De meeste waarnemers hadden verwacht dat de komeet helemaal zou ophouden te bestaan. De Amerikaanse sonde SDO zag het ding niettemin van achter onze ster opduiken en zijn traject verder zetten in de onmetelijke ruimte. Er zijn spectaculaire beelden van te zien op http://sdoisgo.blogspot.com/2011/12/phoenix-comet-emerges.html. Vraag is echter hoe het geroosterde restant van de komeet ervoor staat. Niet uit te sluiten is dat de "staartster" binnenkort alsnog uiteenvalt. De vraag is ook hoelang dit nog zou duren. (MVL)

Onze partners