Kloosterleven dreigt uit te sterven

19/04/13 om 07:50 - Bijgewerkt om 07:50

(Belga) Het aantal kloosterlingen in Vlaanderen is de afgelopen vijftien jaar gehalveerd. Met nauwelijks nieuwe roepingen en een verouderende populatie, dreigt het kloosterleven snel uit te sterven. Dat schrijft Gazet van Antwerpen.

De laatste begijn overleed afgelopen weekend. Dat ook andere ordes moeite hebben om de continuïteit te garanderen, blijkt uit de cijfers. Zo telde Vlaanderen in 1998 nog 16.848 kloosterlingen. Volgens de Unie van de Religieuze van Vlaanderen (URV) zijn dat er 15 jaar later nog maar 8.650. Voor eerdere periodes bestaan alleen Belgische cijfers, die bewijzen hoe kloosterlingen enkele generaties geleden een essentieel onderdeel uit maakten van de samenleving. Het Leuvense Documentatie- en Onderzoekscentrum voor Religie, Cultuur en Samenleving (KADOC) telt voor 1947 in België nog 62.394 kloosterlingen, 12.725 mannen en49.669 vrouwen. Ook nu verblijven er veel meer vrouwen dan mannen in het klooster, omdat mannen ook voor een leven als priester kunnen kiezen. Momenteel leven er 6.670 vrouwen in een klooster, tegenover 1.980 mannen. Hoe hoog de gemiddelde leeftijd van een kloosterling anno 2013 is, kunnen noch Kadoc noch URV zeggen. Maar dat de hoge leeftijd een rol speelt in de leegloop van de kloosters, blijkt niet alleen uit het overlijden van de laatste begijn. Volgens URV-ondervoorzitster Christa Tant zijn ordes zich van het probleem bewust. "Misschien komen er wel andere vormen van godgewijd leven", aldus Tant. (Belga)

Onze partners