Khmer-beelden in New Yorks Museum zijn gestolen goed

04/05/13 om 22:10 - Bijgewerkt om 22:10

(Belga) Twee beelden daterend uit het Khmer-rijk in de tiende eeuw, die sinds 1994 in het New Yorks Metropolitan Museum te zien waren, blijken gestolen goed te zijn. De New York Times berichtte zaterdag dat het museum de als "Knielende Wachters" bekende beelden tussen 1987 en 1992 in vier delen als geschenk had aangenomen. Intussen heeft de Cambodjaanse regering het bewijs geleverd dat het bij de levensgrote figuren uit zandsteen om beelden uit het tempelcomplex Koh Ker gaat.

Khmer-beelden in New Yorks Museum zijn gestolen goed

De directeur van het Metropolitan Museum, Thomas P. Campbell, zei in de krant dat hij beide beelden aan Cambodja zal teruggeven. Wanneer is echter nog niet bekend. Het tempelcomplex ligt diep in de jungle rond 300 kilometer ten noordwesten van de Cambodjaanse hoofdstad Phnom Penh. Volgens voorlopige informatie hadden dieven de beelden in de jaren zeventig uit Koh Ker gestolen, tijdens het schrikbewind van de Rode Khmer in het Zuidoost-Aziatische land. De "Knielende Wachters" werden via omwegen verkocht aan westerse verzamelaars, die ze uiteindelijk aan het museum in New York cadeau deden. Daar stonden ze de voorbije 19 jaar aan de ingang van de expositieruimte voor Zuidoost-Aziatische kunst. (Belga)

Onze partners