Kernreactor Thetis van de UGent is eerste gedeclasseerde reactor in België

25/02/16 om 18:03 - Bijgewerkt om 18:03

Bron: Belga

(Belga) Kernreactor Thetis, een kleine onderzoeksreactor van de Universiteit Gent, is formeel ontmanteld. Het gaat om de eerste gedeclasseerde reactor voor België, meldt de UGent.

De onderzoeksreactor Thetis werd in 1967 voor het eerst in gebruik genomen. De proefreactor werd enkel voor wetenschappelijke doeleinden gebruikt, niet om energie op te wekken. "Onze vakgroep heeft deze unieke kernreactor gebruikt als bron van neutronen om bestralingen uit te voeren voor andere onderzoekscentra en voor eigen onderzoek, voornamelijk neutronenactiveringsanalyse", zegt Karel Strijckmans, voorzitter van de vakgroep Analytische Chemie en de laatste exploitant van de kernreactor. "NAA was toen de enige analytische methode om zeer lage concentraties van elementen te bepalen in diverse materialen. De k0-NAA methode die hier toen ontwikkeld werd, is nu wereldwijd de standaard. Er werd baanbrekend onderzoek gedaan in toepassingen van NAA voor de analyse van onder meer geologische, biologische en milieumonsters." Thetis werd definitief stilgelegd op 17 december 2003. Daarna werden de nodige maatregelen genomen om de reactor in een veilige modus te brengen in afwachting van de ontlading en ontmanteling. Voor het management van de ontmanteling van Thetis heeft de UGent een beroep gedaan op het Studiecentrum voor Kernenergie (SCK-CEN), dat kennis opbouwde met de ontmanteling van zijn reactor BR3. "Thetis is een ander type reactor dan BR3 en eenvoudiger te ontmantelen, maar de methodologie en de aanpak blijven dezelfde", zegt Luc Noynaert, hoofd van de adeling Ontmanteling, Ontsmetting en Afval (SCK-CEN). "De ervaring met Thetis is een essentiële leerschool voor onze andere ontmantelingsprojecten en voor de verdere ontwikkeling van deze unieke Belgische expertise." Er zijn ondertussen geen radioactieve stoffen of materialen meer in het reactorgebouw aanwezig. Het gebouw is, op de bodem van de reactorkuip na, vrijgegeven. (Belga)

Onze partners