Kerkschip Sint-Jozef verhuist naar Antwerps Eilandje

29/03/12 om 18:42 - Bijgewerkt om 18:42

(Belga) Het zestig jaar oude kerkschip Sint-Jozef heeft vandaag zijn vertrouwde plek aan kaai 526 van de Antwerpse haven verlaten voor een nieuwe ligplaats in het Houtdok, aan het Eilandje. De nieuwe locatie ligt een stuk dichter bij de stad, wat voor een beter contact moet zorgen tussen de bezoekende binnenschippers en de stadsbewoners.

Door de ontwikkeling van de haven was de ligging van het schip, dat als varend erfgoed beschermd is, de laatste jaren erg onaantrekkelijk geworden. Sint-Jozef werd gebouwd tijdens de Tweede Wereldoorlog, aanvankelijk met de bedoeling er een bevoorradingsschip voor duikboten van te maken. Het aartsbisdom Mechelen kocht het nooit in gebruik genomen schip in 1950 en bouwde het om tot een kerkelijk en sociaal ontmoetingscentrum van binnenvaartschippers en hun families. "Het is een schip gemaakt voor mensen die op en rond het water leven. Tussen vaak lange en eenzame vaarten vinden binnenschippers er een plaats van rust, weerzien en gebed", zegt Johan Bonny, bisschop van Antwerpen. Ook voor het Antwerpse Havenbedrijf heeft het kerkschip een bijzondere betekenis. "We hebben altijd veel waarde gehecht aan het welzijn van de binnenschippers en zeelieden die onze haven aanlopen en we zullen dit ook blijven doen", aldus voorzitter van het Havenbedrijf Marc Van Peel. Het 3.800 ton zware kerkschip zal de komende jaren de nodige restauratiewerken ondergaan. Het museumgedeelte wordt nog uitgebreid en een gedeelte van het scheepsruim zal omwille van zijn bijzondere industriële en archeologische waarde voor het publiek opengesteld worden. (KAV)

Onze partners