Keplersatelliet vindt drie kleinste exoplaneten ooit

12/01/12 om 07:46 - Bijgewerkt om 07:46

(Belga) Astronomen hebben met de Keplersatelliet de drie kleinste planeten buiten ons zonnestelsel gevonden, zo heeft het Amerikaanse ruimtevaartbureau NASA bekendgemaakt.

Keplersatelliet vindt drie kleinste exoplaneten ooit

De drie exoplaneten cirkelen rondom ster KOI-961. Zij hebben 0,57, 0,73 en 0,78 de middellijn van de Aarde. De kleinste onder hen heeft zowat de omvang van Mars. "Dit is het kleinste planetair systeem tot nu toe gevonden", zei John Johnson van Caltech in Pasadena. Het zou gaan om gesteenteplaneten zoals de Aarde, maar ze bevinden zich dichter tot hun ster. Ze hebben minder dan twee dagen nodig voor een omloop. Het is er aldus te heet om levensvatbaar te zijn. KOI-961 is een rode dwergster met een diameter die slechts een zesde is van onze Zon. De ster is aldus 70 procent groter dan onze reuzenplaneet Jupiter. Rode dwergsterren zijn de meest voorkomende sterren in onze Melkweg. De ontdekking van drie gesteenteplaneten rondom een rode dwerg suggereert dat er nog meer dergelijke planeten in ons sterrenstelsel kunnen zijn, zegt de NASA. (MVL)

Onze partners