KBIN conserveert unieke 3,5 miljoen jaar oude "echte walvis" uit Doel

02/04/13 om 13:44 - Bijgewerkt om 13:44

(Belga) Aan het Koninklijk Belgisch Instituut voor Natuurwetenschappen (KBIN) wordt een unieke 3,5 miljoen jaar oude voorloper van de familie van de Groenlandse walvis geconserveerd. Slechts uiterst zelden worden zoveel gefossiliseerde skeletonderdelen van een "echte walvis" teruggevonden, als in februari in het Deurganckdok in Doel.

"Naast de typische gehoorbeentjes vonden we twee bijna volledige onderkaken, ribben, wervels, opperarmbeen, spaakbeen, ellepijp en vingerkootjes", sommen paleontologen Olivier Lambert en Stijn Goolaerts op. De onderkaken, de grootste fossiele onderdelen, zijn drie meter lang, waardoor het dier ongeveer acht tot tien meter groot was. Het gehoorbeentje, waarvan er al meer teruggevonden werden in het Antwerpse, leidde tot de sluitende determinatie. "Het feit dat we nu zoveel onderdelen van die soort samen hebben, doorgaans vinden we enkel geïsoleerde stukken, zorgt ervoor dat we kunnen onderzoeken of vroeger gevonden skeletonderdelen echt tot die soort behoorden." Bijzonder zijn ook de gefuseerde nekwervels, typisch voor baleinwalvissen. "De eerste nekwervels platten af om het gewicht van de schedel te dragen, omdat die soort een specifiek passief waterfiltersysteem ontwikkelde. Het leert ons veel over de manier waarop deze oude neef van de Groenlandse walvis evolueerde." De vondst in een constructieput voor de nieuwe sluis tussen het Deurganckdok en de Waaslandhaven is ook bijzonder omdat de onderdelen zeer goed bewaard zijn gebleven. Het fossiel werd op 11 meter diepte in een schelpenpakket teruggevonden. (ANA)

Onze partners