Kazernes Houthalen-Helchteren en Weelde leeg tegen juni 2012

19/10/11 om 14:04 - Bijgewerkt om 14:04

(Belga) Minister van Defensie Pieter De Crem (CD&V) heeft woensdag in de Kamer bevestigd dat de laatste asielzoekers tegen 31 mei 2012 vertrokken moeten zijn uit de kazerne van Houthalen-Helchteren. Formeel sluiten die al eind november, maar pas zes maanden later moeten ze ook effectief ontruimd zijn, verduidelijkt men op het kabinet van bevoegd staatssecretaris Philippe Courard (PS).

De beslissing over het vertrek van de asielzoekers uit de leegstaande militaire kazernes is niet nieuw. De regering hakte die knoop al door op de ministerraad van 20 juli 2011. In antwoord op een vraag van N-VA-Kamerlid Theo Francken bevestigde De Crem die beslissing, verwijzend naar de betrokken ministerraad. Principieel gaat Houthalen-Helchteren dus eind volgende maand dicht. In Weelde wordt de capaciteit tegen dan alvast formeel teruggebracht tot driehonderd plaatsen, waarna het net zo goed "geleidelijk ontruimd zal worden voor 31 mei 2012". Een en ander betekent niet dat er deze winter plots een heel aantal bedden verdwijnt, bevestigt het kabinet-Courard. De principiële sluiting houdt slechts in dat nieuwe asielzoekers eerst op andere plaatsen ondergebracht worden, zolang daar nog capaciteit over is. "Maar is de instroom erg groot, dan zou het natuurlijk onredelijk zijn om de bestaande capaciteit in Houthalen-Helchteren en Weelde niet aan te spreken", aldus de woordvoerder van Courard, die ook herinnert aan mogelijke dwangsommen bij plaatsgebrek. De facto is de kans dus erg groot dat ook deze winter nog asielzoekers onderdak zullen vinden in de kazernes van Houthalen-Helchteren en Weelde. (KNS)

Onze partners