Journalisten ontstemd over Europese "eerbied" voor China

03/05/12 om 15:49 - Bijgewerkt om 15:49

(Belga) Uitgerekend op World Press Freedom Day heeft de internationale journalistenbond in België (API) haar ongenoegen getoond over het uitblijven van een persconferentie na afloop van de contacten van de Europese leiders met de Chinese vicepremier Li Keqiang. Europa lijkt terug te keren op haar principes "uit eerbied" voor regimes die de persvrijheid beknotten, zo stellen de buitenlandse correspondenten in Brussel.

In een statement tijdens de persbriefing van de Europese Commissie wees API-voorzitster Ann Cahill donderdag op de bedenkelijke staat van de persvrijheid in China en Rusland. "Jammer genoeg zijn de Europese instellingen de voorbije jaren hierin meegegaan door de Chinese of Russische overheden te laten dicteren wie er persconferenties mag bijwonen, en zelfs of er al dan niet een persconferentie plaatsvindt", aldus het statement. API erkent dat de Europeanen hun Chinese of Russische gesprekspartners niet kunnen dwingen om deel te nemen aan persconferenties, maar ze "betreurt ten zeerste" dat ook de Europese leiders zich vervolgens verplicht lijken te voelen om de Europese principes niet te respecteren en een rechtstreeks contact met de pers mijden. Dat valt volgens de organisatie toe te schrijven aan "een vorm van misplaatste beleefdheid of diplomatieke subtiliteit". Volgens de woordvoerster van Commissievoorzitter José Manuel Barroso had de Commissie in de voorbereidende contacten met China inderdaad haar "beschikbaarheid voor een persconferentie" aangegeven, maar "is die optie niet weerhouden". Net als Van Rompuy zal Barroso zich na het einde van zijn onderhoud met Li Keqiang beperken tot een persmededeling. Op API's verzoek om een briefing met Barroso ging de woordvoerster niet in. De woordvoerster ontkende met klem dat de Commissie haar principes over vrijheid van meningsuiting en persvrijheid in de steek laat. "Wij brengen wel degelijk in de praktijk wat we zeggen", klonk het. Volgens haar behoort de Commissie tot "de meest open en transparante politieke organen ter wereld". Ze verwees onder meer naar de dagelijkse persbriefings en quasi dagelijkse media events met eurocommissarissen. "Die mate van openheid vind je niet op veel plaatsen in de wereld." (KAV)

Onze partners