Joodse overlevenden WO II danken afstammelingen Belgische prins de Ligne

13/07/16 om 15:19 - Bijgewerkt om 15:19

Bron: Belga

(Belga) Joodse kinderen die tijdens de Tweede Wereldoorlog konden onderduiken in het kasteel van de Belgische prins Eugène II de Ligne, in het Henegouwse Beloeil, hebben driekwart eeuw later de afstammelingen van de prins ontmoet tijdens een emotionele bijeenkomst, woensdag op de residentie van de Israëlische president. "Ze gaven ons eten, kleren, lieten ons in het grote park wandelen, zwemmen in het meer en, in de winter, schaatsen", zei de 80-jarige Ephraim Oelkuchen, die toen zeven was.

In het totaal liet De Ligne zowat 1.000 kinderen in zijn kasteel onderduiken, onder wie dochters en zonen van krijgsgevangen, en dus ook 43 Joodse kinderen. Die laatsten hielden hun identiteit geheim, ook voor elkaar. "Slechts drie mensen waren op de hoogte van de aanwezigheid van Joodse kinderen", zei prins Michel de Ligne. "Hun stilte was een garantie voor hun overleven." In 1975 werden de prins en zijn vrouw tot Rechtvaardige onder de Volkeren benoemd, een term die Israël gebruikt voor niet-Joden die tijdens de oorlog Joden redden op risico van eigen leven. Prins Antoine Lamoral de Ligne, een van de tien kleinkinderen die de ontmoeting bijwoonde, zei "pas vandaag te beseffen wat mijn grootvader gedaan heeft". (Belga)

Onze partners