Jongste terdoodveroordeelde in VS is vrijgelaten

18/06/13 om 07:05 - Bijgewerkt om 07:05

(Belga) De ooit jongste vrouw die in de VS ter dood werd veroordeeld, is vrijgelaten. Paula Cooper kreeg in 1986 de doodstraf omdat ze als vijftienjarige een lerares godsdienst had vermoord. Maar maandag verliet ze als een vrije vrouw de gevangenis van Rockville in Indiana, zo berichten lokale media.

Haar doodstraf werd jaren geleden al omgezet in een celstraf van zestig jaar, nota bene na een actie van de kleinzoon van het slachtoffer, Bill Pelke. Duizenden mensen spraken hun steun uit, zelfs paus Johannes Paulus II nam het op voor Paula. De jarenlange gevangenisstraf voorzag ook in de mogelijkheid om vervroegd vrij te komen. Dat is maandagavond gebeurd. Paula was amper 15 jaar toen ze met enkele vriendinnen en onder invloed van marihuana het plan opvatte om de 78-jarige Ruth Pelke uit de weg te ruimen. Ze gebruikte een keukenmes en stak de bejaarde dame 33 keer. De buit bedroeg amper 10 dollar. In 1988 verbood het Amerikaanse hooggerechtshof het opleggen van de doodstraf aan daders jonger dan zestien. (Belga)

Onze partners