Jaarlijks manoeuvre Amerikaanse en Zuid-Koreaanse strijdmachten gestart

20/08/12 om 10:20 - Bijgewerkt om 10:20

(Belga) De Verenigde Staten en Zuid-Korea hebben een gemeenschappelijk militair manoeuvre opgestart, ondanks protest uit Noord-Korea. De jaarlijkse oefening "Ulchi Freedom Guardian" simuleert virtueel een oorlog op het Koreaanse schiereiland. De oefening moet de bekwaamheid van de alliantie ter verdediging van Zuid-Korea verbeteren, luidde het uit Amerikaanse militaire bron.

Jaarlijks manoeuvre Amerikaanse en Zuid-Koreaanse strijdmachten gestart

Het manoeuvre duurt tot en met 31 augustus en verbetert "de paraatheid van de Republiek Korea en de Amerikaanse strijdkrachten", aldus James Thurman, de bevelhebber van het gemeenschappelijke troepencommando. Aan de oefening nemen meer dan 30.000 Amerikaanse soldaten en ongeveer 56.000 Zuid-Koreaanse militairen deel. Op het terrein vinden evenwel geen oefeningen plaats; het manoeuvre gebeurt op basis van computersimulaties. Noord-Korea bekritiseerde het jaarlijkse manoeuvre als de voorbereiding voor een aanval. In het weekend bezocht staatsleider Kim Jong-un nog de artillerie-eenheid die verantwoordelijk was voor de beschietingen van het Zuid-Koreaanse eiland Yeonpyeong, dat dicht bij de grens is gelegen. Daarbij kwamen vier Zuid-Koreanen, onder wie twee burgers, om het leven. In het geval van een aanval zal Noord-Korea "een heilige oorlog voor de nationale hereniging" voeren, zei Kim Jong-un nog in de staatsmedia. (DTM)

Onze partners