Italiaanse wielerkampioen Bartali redde 800 joden

26/01/12 om 14:21 - Bijgewerkt om 14:21

(Belga) De Italiaanse wielerkampioen Gino Bartali heeft tijdens de Tweede Wereldoorlog dankzij zijn fiets 800 joden helpen ontsnappen uit zijn land, zo heeft de Zwitserse krant Le Matin bericht.

De tweevoudige Tourwinnaar was lid van het clandestien netwerk Desalem. Buiten medeweten van zijn echtgenote Adriana klom Bartali vanaf 8 september 1943 met zijn rood-witte Legnagno-fiets naar het klooster van San Quirico nabij Assisi. Onder zijn zadel en in de lege tubes op zijn stuur had de wielrenner foto's en documenten van joden verborgen. Van zodra de diepgelovige Bartali aankwam in het klooster, overhandigde hij de waardevolle papieren aan de abdis die ze naar een clandestiene drukkerij overhevelde. Met nieuwe papieren konden zowat 800 joden uit de streek tussen Genève en Lausanne ontkomen naar de VS of Zwitserland. Op de 200 km tussen Firenze en het nonnenklooster waren er veel controles. Maar door zijn naam en faam - hij had bijvoorbeeld al twee keer de Giro en één keer de Tour gewonnen - slaagde Bartali steeds in zijn opzet. Duitsers vroegen hem zelfs handtekeningen of sloegen met de Toscaan een praatje over de koers. (STF)

Onze partners