Italiaanse Nobelprijswinnares Levi-Montalcini gestorven op 103-jarige leeftijd

30/12/12 om 18:35 - Bijgewerkt om 18:35

(Belga) Rita Levi-Montalcini, één van de weinige vrouwen die ooit de Nobelprijs voor Geneeskunde won, is zondag overleden in haar appartement in Rome. Zo maakte het Italiaanse persagentschap Ansa bekend. Ze werd 103 jaar oud.

Neurologe Levi-Montalcini kreeg in 1986 de Nobelprijs voor Geneeskunde, samen met de Amerikaanse biochemicus Stanley Cohen, voor de ontdekking van NGF, een proteïne dat instaat voor de groei van zenuwcellen. Het leverde inzichten in de groei van tumoren en ouderdomsdementie. De vrouw is van Joods-Italiaanse afkomst en moest tijdens de tweede wereldoorlog twee keer vluchten voor de nazi's. Die vlucht bracht haar ook even naar België, maar bij de inval van de Duitsers keerde ze terug naar Italië. Daar leefde ze enige tijd ondergedoken. Ook haar wetenschappelijk onderzoek gebeurde verborgen voor het naziregime. Na de oorlog trok ze naar de Verenigde Staten, waar ze aan de Washington University van St-Louis de belangrijke NGF-ontdekking deed. In 2001 werd ze in Italië benoemd als "senator voor het leven", één van de meest prestigieuze onderscheidingen van het land. Christine Van Broeckhoven, bekend voor haar baanbrekend onderzoek naar de ziekte van Alzheimer, beschouwt Levi-Montalcini als één van haar rolmodellen. (PIER PAOLO CITO)

Onze partners