'In tegenstelling tot N-VA strijden wij écht tegen PS'

27/01/14 om 16:15 - Bijgewerkt om 23:04

PS en N-VA zeggen dan wel elkaar te bestrijden, bij de PVDA-PTB is dat pas echt het geval, zegt Peter Mertens. Zeker nu in Franstalig België onder meer de socialistische vakbond oproept niet op de PS, maar op de PVDA-PTB te stemmen: 'In Wallonië wordt de PS als een centrumpartij gezien.'

'In tegenstelling tot N-VA strijden wij écht tegen PS'

Peter Mertens, voorzitter PVDA+ © BELGA

Voor de verkiezingen van 25 mei gaat de Partij van de Arbeid (PVDA) in Franstalige België open lijsten vormen. Onder de noemer PTB-GO! (waarbij GO staat voor 'gauche d'ouverture' of 'open links') gaat de PVDA samen met linkse onafhankelijken en leden van twee kleine communistische partijen. Ze willen in verschillende parlementen verkozenen halen. Volgens PVDA-voorzitter Peter Mertens opent dit perspectieven: 'Een derde Kamerzetel is realistischer geworden.'

Het initiatief stamt uit drie bronnen, licht PVDA+-voorzitter Peter Mertens toe: 'Oud-journalist Hugues Le Paige (ex-RTBF) riep opiniemakers en het middenveld op om de krachten links van de PS te groeperen. Vorig jaar in mei had de FGTB-afdeling uit Charleroi (de Waalse tegenhanger van het ABVV, red) ook al opgeroepen om in het kieshokje de PS te verlaten. Als derde was er tenslotte de Parti Communiste die zich aansloot, omdat ook volgens hen de PVDA-PTB het enige realistische linkse alternatief is voor de PS.'

De oproep van de socialistische vakbond noemt Mertens historisch: 'Het is de eerste keer sinds de Tweede Wereldoorlog dat een volledige regio-afdeling van de socialistische vakbond oproept op te stemmen op een andere partij dan de PS/SP.A. Dit zet heel wat in beweging in Wallonië, waar de PS traditioneel veel hechter is verstrengeld met de FGTB. De PS vindt dit echt niet leuk.'

Mertens: 'Wij vechten op het terrein tegen de PS'

Volgens Mertens is de PVDA+ dan ook de enige die kan claimen vanuit Vlaanderen de PS (mee) te bekampen. 'Bij ons is het meer dan een virtueel schimmengevecht omdat wij de enige unitaire partij zijn. N-VA en PS zeggen elk in hun eigen regio de ander te bekampen. Wij doen dat echt, op hun terrein. Via de PTB vechten wij tegen het beleid in de PS-baronieën. Net zoals de PTB via ons tegen de N-VA strijdt.'

Dat de PS bloednerveus wordt van een hergroepering op links, klinkt vreemder in Vlaanderen dan in Franstalig België, benadrukt Mertens. 'Waar in Vlaanderen meer de retoriek gevoerd wordt, vooral door N-VA, dat de PS een uiterst linkse partij is, zo leeft in Wallonië de idee dat de PS een centrumpartij is geworden.' Dat voelen de mensen op het terrein ook, zegt Mertens: 'De degressiviteit van de werkloosheidsuitkeringen dreigt op termijn 100.000 mensen onder de Europese armoedegrens te duwen. Wat is daar socialistisch aan? Het is terecht dat het ABVV dit niet wou slikken. Premier Elio Di Rupo verdedigde in Davos de notionele intrestaftrek en de flexibele arbeidsmarkt. Dat vinden de vakbonden, terecht, geen socialistisch signaal. De mensen zijn er diep ontgoocheld door de PS.'

Mertens: 'Derde Kamerzetel wordt realistischer'

Dit initiatief opent dan ook perspectieven, zegt Mertens. 'Een Kamerzetel in Antwerpen en Luik (waar de erg populaire en perfect tweetalige PVDA-woordvoerder Raoul Hedebouw potten kan breken, red.) behoorde al tot de mogelijkheden, nu wordt een zetel in Henegouwen ook realistischer.'

De eenheidslijst krijgt de steun van onder meer ex-Ecolo-parlementslid Josy Dubié, ULB-filosofe Isabelle Stengers, gewezen journalist Hugues Le Paige en (ex-)vakbondsmensen Carlo Briscolini (FGTB) en Irène Petre (CNE). Er komen ook mensen op van de 'Ligue communiste révolutionaire' (LCR) en de Parti Communiste (PC).

Onze partners