"Ik ben niet de stand-in van Lukaku of Batshuayi", vindt Christian Benteke

24/05/18 om 11:25 - Bijgewerkt om 11:26

Bron: Belga

(Belga) Christian Benteke hoopt komende maand op het WK in Rusland (14 juni - 15 juli) zijn teleurstellende seizoen bij Crystal Palace door te spoelen. De 27-jarige aanvaller lijkt echter niet zeker van een plek in de finale selectie van bondscoach Roberto Martinez, en zal de concurrentie moeten aangaan met Romelu Lukaku en Michy Batshuayi. "We hebben elk onze specifieke kwaliteiten" verklaarde de spits in het Belgian Football Center in Tubeke.

Dat Benteke een plaats kreeg in de 28-koppige voorselectie van Martinez kwam als een kleine verrassing. De spits heeft er, met amper drie treffers, geen topseizoen opzitten bij zijn club en greep bij de laatste samenkomst van de Duivels afgelopen maart naast een uitnodiging. "Maar toch viel ik niet uit de lucht toen ik mijn selectie vernam", legde Benteke uit. "Ik denk dat ik, als Martinez me opstelde, altijd getoond heb dat hij op mij kan rekenen. Mijn niet-selectie in maart vormde uiteraard een tegenvaller, maar ik zie het als een teken van vertrouwen van de bondscoach dat ik er nu wel bij ben. Ik zal de komende dagen keihard werken om mijn plek in de definitieve selectie te verdienen." Een plaats in de finale selectie van 23 spelers, die Martinez op 4 juni moet overmaken aan Wereldvoetbalbond FIFA, is echter geen zekerheid voor de spits. De oproeping van Benteke lijkt alles te maken hebben met de vraagtekens rond Michy Batshuayi, die na een zware enkelblessure aan zijn terugkeer timmert. Als 'Batsman' fit geraakt voor het WK, bestaat de kans dat Benteke thuis moet blijven. "Maar zo zie ik de zaken niet", aldus de Luikenaar. "De bondscoach heeft me om mijn kwaliteiten geselecteerd, niet als eventuele stand-in voor Michy of Romelu. We hebben onze eigen stijl en kunnen het team elk op onze manier iets bijbrengen. Of we ook samen kunnen spelen? Zeker. Voor mij zou dat geen enkel probleem zijn." (Belga)

Onze partners