'Ik ben de ambassadeur van Wallonië in mijn partij'

12/02/13 om 14:47 - Bijgewerkt om 14:47

Jan Peumans (N-VA) vindt dat zijn partij zich meer moet inspannen voor 'rechtstreekse contacten met de Franstaligen.' Hij betreurt ook het Walen bashen op allerlei internetfora. 'Ik vind het heel erg als mensen zo tekeergaan.'

'Ik ben de ambassadeur van Wallonië in mijn partij'

© Filip Van Roe

Miskijken wij ons in Vlaanderen niet op Wallonië? Hebben we te weinig oog voor de reële tekenen van economisch herstel? Die vragen legde Knack aan Vlaams Parlementsvoorzitter Jan Peumans (N-VA) voor tijdens een bezoek aan Wallonië eind vorige week.

'Er zijn in Wallonië natuurlijk een aantal structurele problemen, ' zegt Peumans. 'Maar een van de rijkste provincies in België is Waals-Brabant. Men vergeet dat wel eens. Kijk naar de farmaceutische industrie in Wallonië. Er zijn hoopvolle tekenen. Het Marshallplan werpt vruchten af. Wallonië doet het op een aantal gebieden erg goed. Deze Waalse regering, met Rudy Demotte, voor wie ik ontzettend veel respect heb, wil echt wel vooruit met de geit. En daar ben ik blij om. Beter een goede buur dan een verre vriend, nietwaar?'

Peumans zelf wil in elk geval zijn steentje bijdragen tot een betere verstandhouding met Wallonië. 'Ik ben de ambassadeur van Wallonië in onze partij, ' zegt hij in alle ernst. Maar in die eigen partij plegen de clichés over Wallonië - een corrupte PS-burcht, een bodemloze put - vaak welig te tieren.

Walen bashen

Denk ook aan het Walen bashen, een geliefd tijdverdrijf zo lijkt het, van de Vlaams-nationalistische achterban op allerlei internetfora. 'Zijn dat ook echt N-VA'ers?' vraagt Peumans zich af. 'Ik vind het in ieder geval heel erg als mensen zo tekeergaan, en dat spoort zeker niet met onze partijstandpunten. Maar neem bijvoorbeeld ook de kwestie Brussel. In sommige van onze afdelingen hoor ik dat Vlaanderen Brussel maar moet afstoten. Ik vind dat de partij daar sterker tegenin moet gaan en dat de partij, het klinkt misschien wat ouderwets, via haar ledenblad meer aan volksopvoeding moet doen.'

Het volledige interview met Jan Peumans vindt u deze week in Knack.

Lees meer over:

Onze partners