IJzerbedevaart: "Gedaan met het opbod aan eisen"

17/08/10 om 14:32 - Bijgewerkt om 14:32

De IJzerbedevaart: vanaf nu met minder politiek, meer vrede, maar met Jan Peumans.

IJzerbedevaart: "Gedaan met het opbod aan eisen"

© Belga

Op 29 augustus heeft de 83e IJzerbedevaart plaats, een evenement dat de laatste jaren leek dood te bloeden. Klopt niet, vindt Paul De Belder, voorzitter van het IJzerbedevaartcomité. Maar het is wel juist dat er het laatste decennium minder mensen op het appel waren.

'Daarom willen we de bedevaart vanaf nu opentrekken. Terug naar de bron, naar wat het oorspronkelijk was: een dodenherdenking van de Vlaamse soldaten die gesneuveld zijn tijdens de Eerste Wereldoorlog. Maar we willen niet alleen hen herdenken, ook alle andere slachtoffers van oorlogen. Daarom hebben we ook de traditionele mis afgeschaft; er komt nu een interreligieuze gebedsdienst. Er zijn immers niet alleen katholieke oorlogsslachtoffers gevallen, maar ook joodse, islamitische en noem maar op.'

En geen radicale Vlaamse speeches meer? 'De bedevaart was vooral een politieke strijdmeeting,' zegt De Belder, 'maar we willen vanaf dit jaar een andere klemtoon leggen. Pas op, het IJzerbedevaartcomité vindt nog altijd dat Vlamingen en Walen beter zo weinig mogelijk samen beslissen en dat we Brussel niet mogen loslaten. Maar dat vinden alle Vlaamse partijen. Je kunt moeilijk nog radicalere eisen stellen. We willen dus af van het opbod aan eisen, want dat is vrij steriel. Vanaf nu moeten we ons concentreren op hoe we die grotere Vlaamse autonomie gaan invullen.'

Jan Peumans
Toch is het merkwaardig dat uitgerekend Jan Peumans zal speechen. Het is trouwens de eerste keer dat een voorzitter van het Vlaams Parlement dat zal doen. 'Oh, maar dat is iets anders', zegt De Belder. 'De bedevaart is ook een Vlaamse hoogdag. Toen de eerste bedevaart plaatsvond, was het volstrekt ondenkbaar dat er ooit zoiets zou bestaan als een Vlaams Parlement. Nu is het er. Dus leek het ons niet meer dan logisch dat we de voorzitter van dat parlement zouden uitnodigen.' Het Vlaams Parlement bestaat natuurlijk al langer dan vandaag. Dat de N-VA'er Peumans de primeur krijgt, is toeval? 'Inderdaad, dat heeft er niets mee te maken', zegt De Belder. 'Ik veronderstel dat Peumans dit ook niet elk jaar zal doen.'

Stijn Tormans

Lees meer over:

Onze partners