Het zikavirus zal zich verder verspreiden over bijna heel Amerika

25/01/16 om 16:22 - Bijgewerkt om 16:22

Bron: Belga

(Belga) Het zikavirus, dat veroorzaakt wordt door een muggenbeet en ernstige misvormingen van de foetus kan veroorzaken, "zal zich verder verspreiden" naar het hele Amerikaanse continent, met uitzondering van Canada en Chili. Dat is meegedeeld door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO), die aangeeft dat er "een ernstige reden tot bezorgdheid" is.

Het zikavirus zal zich verder verspreiden over bijna heel Amerika

Het zikavirus zal zich verder verspreiden over bijna heel Amerika © BELGA

Wanneer een zwangere vrouw het virus oploopt zou dat onder andere kunnen leiden tot microcefalie (te kleine schedel) bij zuigelingen. Het virus is al aanwezig in 21 van de 55 landen en gebieden op het Amerikaanse continent, zo stelt de WHO in een verklaring. De mug die de ziekte verspreidt is echter al in alle Amerikaanse landen aanwezig, behalve Canada en Chili. Bijgevolg verwacht de WHO dat "het zikavirus zich zal blijven verspreiden en ongetwijfeld alle landen en gebieden waar de mug aanwezig is zal raken". "De snelle verspreiding van het zikavirus naar nieuwe geografische gebieden, waar de bevolking maar in beperkte mate is ingeënt, is erg verontrustend, omwille van het mogelijke verband tussen een infectie tijdens de zwangerschap en baby's die geboren worden met een klein hoofd", zo zei de directeur-generaal van de WHO maandag aan de start van een vergadering van het uitvoerend orgaan in Genève. Ze benadrukte dat het causale verband tussen een besmetting tijdens de zwangerschap en een kleine schedel nog niet is aangetoond, maar voegde eraan toe dat "het indirecte bewijs zeer verontrustend is". De sterke stijging van het aantal gevallen in Latijns-Amerika - vooral in Brazilië, waar deze zomer de Olympische Spelen doorgaan - zetten de Verenigde Staten en andere landen ertoe aan om campagnes op te zetten voor zwangere vrouwen die naar de regio reizen. Volgens het ministerie van Volksgezondheid werden in 2015 in Brazilië 3.174 gevallen van microcefalie bij baby's geregistreerd, terwijl dat er daarvoor maar 160 gevallen per jaar waren. (Belga)

Onze partners