Het einde van de wereld is weer niet nabij

11/01/13 om 17:27 - Bijgewerkt om 17:27

(Belga) Adepten van het doemdenken zijn na het Maya-debacle een nieuwe profetie armer. Wetenschappers van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie Nasa hebben immers berekend dat de asteroïde Apophis in 2036 niet op de Aarde zal botsen. Voordien werd zo'n botsing nog een kleine kans toegedicht.

Het einde van de wereld is weer niet nabij

Apophis, genoemd naar een Egyptische godin, scheerde woensdag langs onze planeet, op een afstand van 14,4 miljoen kilometer. Dat liet de wetenschapper van Nasa's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena toe om eerdere berekeningen bij te stellen. Bij de ontdekking in 2004 schatten de astronomen de kans op een botsing in april 2029 op 2,7 procent. Dat scenario werd later naar de prullenmand verwezen en de wetenschappers spraken van een zeer kleine kans op een botsing van de asteroïde met de Aarde in 2036. Maar nu wordt zo'n botsing in 2036 dus uitgesloten. "De kans op een botsing is nu kleiner dan één op een miljoen. Dat laat ons effectief toe een botsing met de Aarde in 2036 uit te sluiten", aldus wetenschapper Don Yeomans. Bij een eerdere berekening was er nog sprak van één kans op 250.000. Apophis is ongeveer 3,5 voetbalterreinen groot en heeft een diameter van 325 meter, of zo'n 20 procent meer dan de 270 meter eerder gedacht. OP 13 april 2029 zal het ruimtegevaarte op een afstand van ongeveer 31.300 kilometer van de Aarde passeren. De volgende ruimtevisite is op 15 februari gepland. Dan nadert de asteroïde DA14 op 34.500 kilometer van onze blauwe planeet. (HO)

Onze partners