Herald of Free Enterprise zonk 25 jaar geleden

02/03/12 om 17:48 - Bijgewerkt om 17:48

(Belga) Het is dinsdag precies 25 jaar geleden dat de Britse ferry Herald of Free Enterprise voor de kust van Zeebrugge zonk. De ramp kostte op 6 maart 1987 aan bijna 200 opvarenden het leven en was de zwaarste Britse scheepsramp in vredestijd sinds de schipbreuk van de Titanic in 1912.

Herald of Free Enterprise zonk 25 jaar geleden

De ferry voer op vrijdag 6 maart 1987 de haven van Zeebrugge uit. Aan boord waren 80 bemanningsleden, 459 passagiers, 81 auto's, 3 bussen en 47 vrachtwagens. De routinetrip naar de Britse havenstad Dover draaide al snel uit op een nachtmerrie. Na een draaimanoeuvre van 180 graden, stevende de Herald of Free Enterprise op open zee af. Dat manoeuvre gebeurde met openstaande boegdeuren, en tonnen water stroomden de garagedekken binnen. In nauwelijks een minuut kapseisde het schip en ging het op zijn linkerzij liggen op een zandbank, op amper anderhalve kilometer van de Belgische haven. Er werd onmiddellijk een reddingsactie opgestart, maar voor 193 opvarenden kwam alle hulp te laat. De identificatie van de slachtoffers verliep vrij moeizaam. Slechts een honderdtal opvarenden had een reservatie op naam. Heel wat passagiers waren ingegaan op een kortingactie van de Britse krant The Sun, om de overtocht te maken voor één pond. Op 27 april werd de ferry naar een voorlopige ankerplaats gesleept en werden de laatste lichamen geborgen. Daarna werd de Herald naar de marinebasis van Zeebrugge gebracht. De conclusie van het officiële onderzoek luidde dat kapitein David Lewry verantwoordelijk was voor de schipbreuk. De carferry was eigendom van rederij 'Townsend Thoresen', later 'P&O European Ferries'. (BORIS HORVAT)

Onze partners