Helga Stevens (N-VA) gaat in op uitnodiging Groen Gent voor debat in gebarentaal

27/08/12 om 19:36 - Bijgewerkt om 19:36

Bram Van Braeckevelt (Groen) vroeg een debat over Gent met Helga Stevens (N-VA). Opmerkelijk: hij wil dat doen in gebarentaal.

Bram Van Braeckvelt, voorzitter van Jong Groen Gent en jongste gemeenteraadskandidaat van SP.A-Groen Gent, daagt Gents gemeenteraadslid Helga Stevens (N-VA) uit voor een debat in gebarentaal. Stevens zegt daar "met plezier op in te gaan", zo schrijft De Gentenaar.

Van Braeckvelt speelt in op een oproep van professor en stadssocioloog Stijn Oosterlynck. Hij lanceerde tijdens de Gentse Feesten-debatten lanceerde het idee voor een stadsdebat.

'N-VA reageerde vooral met kritiek en halve waarheden'

In het filmpje waarin Van Braeckvelt Stevens uitdaagt, maakt hij zich sterk dat Groen en SP.A een programma hebben met een toekomstvisie op Gent. "N-VA reageerde voornamelijk met kritiek en halve waarheden over Groen," zegt Van Braeckvelt.

"Als jongere verwacht ik van politici dat het debat inhoudelijk wordt gevoerd. Momenteel is het moeilijk te zeggen waar N-VA eigenlijk echt voor staat. Daarnaast dringen zich hoe langer hoe meer duidelijke beleidskeuzes op. Het verkeer staat stil, is ongezond of onveilig; wonen is te duur en jongeren vinden maar geen werk of opvang voor hun kinderen, terwijl het aantal inwoners in Gent de volgende jaren zal stijgen."

Vlaamse Gebarentaal als moedertaal

Helga Stevens krijgt de uitnodiging "omdat zij jarenlang als enige in de gemeenteraad de N-VA-stem heeft vertolkt. Als iemand kan duiden waar N-VA voor staat is zij het wel." Van Braeckvelt wil dat debat voeren in de moedertaal van Stevens: de Vlaamse Gebarentaal. "Als horende wil ik het debat in Vlaamse Gebarentaal (VGT) voeren. Mijn ouders en zus zijn net als Helga doof geboren en Vlaamse Gebarentaal is dus mijn moedertaal."

"Ik weet dat politiek voor veel mensen een ver-van-mijn-bed-show kan zijn - al dan niet om redenen waar zij niet voor kiezen. Het is de taak van politici om de drempel zo laag mogelijk te houden, door duidelijk te stellen waar ze voor staan en de taal desnoods aan te passen. In dit geval letterlijk."

Eerste debat in gebarentaal

Het zou de eerste keer zijn dat een politiek debat in Vlaamse Gebarentaal tussen kandidaten zou plaats vinden, weet Van Braeckvelt.

"Het is natuurlijk een uitdaging om Stevens, die bakken politieke ervaring heeft, uit te dagen. Maar het gaat in de eerste plaats niet om mij of haar, maar om de Gentenaars die met hun keuze op 14 oktober zullen bepalen hoe Gent de volgende jaren er uit zal zien."

Debat gaat door

"Ik kreeg een mail van Helga waarin ze laat weten dat ze met plezier in gaat op mijn aanbod', zo zegt Bram Van Braeckevelt aan De Gentenaar. "Ik ben blij dat het debat er komt, ik kreeg al vrij veel reacties van dove mensen die het tof vinden dat er nu eindelijk eens een debat in hun moedertaal, de Vlaamse Gebarentaal zal plaatsvinden."

"Natuurlijk ga ik dat debat met plezier aan", klinkt het bij Helga Stevens. "Ik ga debatten nooit uit de weg. Ik vind het initiatief van Bram prima, en ik wil nog een stap verder gaan dan Bram. Ik roep alle organisatoren van debatten op om hun debatten toegankelijk te maken voor doven, door standaard tolken te voorzien. Zonder tolken kunnen doven niet volgen. Ik ook niet."

Helga Stevens en Bram Van Braeckevelt spreken nog af waar en wanneer het debat zal plaatsvinden. (SD)

Onze partners