Guy Vanhengel over Open VLD: 'Soms moet een club van coach veranderen'

22/05/12 om 14:46 - Bijgewerkt om 14:46

Open VLD klokt in de peilingen af op 10,0 procent. Met foutenmarge, weliswaar. Het kan dus nog minder zijn. Guy Vanhengel (Open VLD) over de hachelijke toestand waarin zijn partij zich bevindt.

Guy Vanhengel over Open VLD: 'Soms moet een club van coach veranderen'

© Belga

Vanhengel: Ik heb nooit geweten dat de liberale partij het zo slecht deed als vandaag. Toen ik mijn carrière begon bij Guy Verhofstadt, hadden we slechte Europese verkiezingen achter de rug. Toen flirtte de PVV met de 14 procent, en dat heette 'een absoluut dieptepunt'. We zijn toen gestaag beginnen te klimmen, tot een stuk boven de 20 procent. Nu zijn we teruggevallen tot een diepte die mensen zoals ik, die al tientallen jaren actief zijn in de partij, nooit hebben gekend. In peilingen, weliswaar.

Intussen doen jullie wel ijverig aan politiek, maar zonder veel lijn. Zo maakt Bart Tommelein een strijdpunt van een verbod op alcoholverkoop in nachtwinkels. Met permissie: zo'n actie verwacht men eerder van de CD&V-vrouwen dan van een liberaal.

Vanhengel: En we zullen blijven aanmodderen zolang Open VLD haar politieke verhaal niet breder maakt. Zolang we blijven bij het bespelen van segmentje per segmentje, zonder breder kader, zullen we het moeilijk blijven hebben om een lijn te krijgen in ons politieke verhaal.

Enkele jaren geleden pushte Open VLD haar 'jong talent', Mathias De Clercq en Jean-Jacques De Gucht. Intussen zijn we een paar jaar verder en geen van hen heeft al die tijd de politieke tegenstander vanaf de parlementaire tribune in de problemen gebracht. Straks dreigt er wéér een 'lost generation', na het te vroege vertrek van Sven Gatz en Annick De Ridder.

Vanhengel: Het is een kwestie van coaching. Een goede coach probeert de talenten te ontdekken bij de spelers over wie hij beschikt. Hij zoekt bij iedereen naar zijn sterkste kant, en stimuleert hem om juist dat te ontwikkelen. De namen die u noemt - en er zijn er nog meer - zijn allemaal getalenteerd, maar niet op dezelfde manier. Helaas is het eigen aan mensen die nog te veel bezig zijn met het uitbouwen van hun eigen loopbaan dat ze overal concurrentie zien. En dan focust men nogal gemakkelijk op de gebreken van alle spelers. Ah ja: al onze talenten hebben natuurlijk ook fameuze gebreken. Maar een ploeg gaat toch niet vooruit door te kankeren op ieders gebreken, maar door de kwaliteiten naar boven te halen? Ze beter doen spelen, van jonge beloftes ook nog eens knappe politici maken, daar dient de coach voor. Dat is zoals in het voetbal.

Kijk eens naar de landskampioen, Anderlecht. Ariël Jacobs ziet op een zeker moment in dat hij de vele talenten waarover hij beschikt niet goed genoeg meer kan aansturen. Dat is menselijk, niets is voor altijd. Maar Jacobs kan toegeven: eerst tegenover zichzelf, dan tegen de voorzitter, de spelers en de supporters. Hij zegt openlijk wat iedereen ziet: dat hij volgend seizoen niet meer de juiste man op de juiste plaats is. Dus laat hij zijn spelersgroep over aan een andere coach, die met nieuwe inzichten en een frisse aanpak de ploeg weer beter moet doen spelen. Dat is typisch aan topsport: als de resultaten tegenvallen, is er een wissel van trainers. Soms moet een club van coach veranderen.

Ook in de politiek?

Vanhengel: Daarom zijn er om de vier jaar voorzittersverkiezingen.

Elke nieuwe voorzitter zal werk te over hebben. Tien jaar geleden wilde VLD de CD&V verdringen als de Vlaamse volkspartij. Nu zit Open VLD op het niveau van de Duitse liberalen: ongeveer de kleinste van de klas.

Vanhengel: (heft de handen ten hemel) Moet u echt het zout in de wonde blijven wrijven? (WP)

Lees meer over:

Onze partners