Grootste zwarte gaten ooit gevonden

07/12/11 om 01:09 - Bijgewerkt om 01:09

(Belga) Een team van de Universiteit van Berkeley heeft de twee grootste zwarte gaten ooit ontdekt, zo heeft het wetenschappelijke vakblad Nature bericht.

Grootste zwarte gaten ooit gevonden

Een team rond Nicholas McConnell en Chung-Peri Ma ontdekte met onder andere de Keck-telescoop op Hawaï en de Hubble Ruimtetelescoop in de kern van het heldere sterrenstelsel NGC 3842 op meer dan 310 miljoen km van de Aarde een zwart gat dat 9,7 miljard keer de massa van onze Zon heeft. Op zowat 330 miljoen lichtjaar van ons bleek NGC 4889 een "vergelijkbaar of groter zwart gat" te hebben. De zwarte gaten lieten zich verschalken door de rotatiesnelheid van de sterren in die sterrenstelsels. Deze twee massa's zijn absolute records. De vorige recordhouder was het spiraalvormig sterrenstelsel M87, op meer dan 53 miljoen lichtjaar, één van de grootste in de buurt van onze Melkweg. Het zwart gat daar heeft 6,3 miljard keer de massa van onze ster. Het zwart gat in onze eigen Melkweg heeft "maar" vier miljoen keer de massa van onze Zon, dus 2.500 keer minder dan de nieuw gevonden objecten. De twee nieuw gevonden zwarte gaten zijn "duidelijk groter" dan de voorspellingen aangaven. Wat laat veronderstellen dat het groeiproces van de grootste sterrenstelsels en hun zwart gat verschilt van kleinere sterrenstelsels. Er zijn ook aanwijzingen dat er zwarte gaten zijn met meer dan 10 miljard keer de zonnemassa, in het bijzonder in quasar OJ287. Maar zeker is dat nog niet, aldus astrofysicus Michele Cappelari van de Universiteit van Oxford. (PETE MARENFELD)

Onze partners