Grondlegger "pingpong"-diplomatie overleden

10/02/13 om 12:39 - Bijgewerkt om 12:39

(Belga) De Chinees Zhuang Zedong, ooit drievoudig wereldkampioen tafeltennis maar vooral bekend voor zijn rol in de "pingpong-diplomatie" tussen China en de VS, is overleden. Dat maakte het Chinese officiële persagentschap zondag bekend. Hij werd 73 jaar.

De tafeltennisser beleefde het hoogtepunt van zijn carrière in de jaren zestig, onder het regime van Mao Zedong. Hij werd een held voor de hele natie, zijn sportieve prestaties waren live op de radio te volgen. Zedong werd een icoon van het communisme. Maar in de geschiedenis is vooral zijn rol in de pingpong-diplomatie van belang. In de jaren zeventig nodige Zedong een Amerikaanse ploeg tafeltennissers uit om te toeren in China. Dat gebeurde in volle Koude Oorlog en leidde uiteindelijk tot het ontdooien van de diplomatieke relaties tussen de VS en China. In 1972 bezocht de Amerikaanse president Richard Nixon het land van de Draak. Zhuang Zedong bracht later met de Chinese tafeltennisploeg nog een bezoek aan de VS. (VIM)

Onze partners