Grafkelder met kisten en data gevonden in Mechelse kathedraal

08/03/13 om 16:54 - Bijgewerkt om 16:54

(Belga) Bij opgravingen in de Mechelse Sint-Romboutskathedraal, het eerste archeologisch onderzoek ooit in het gebouw, is een grafkelder opgedoken met daarin twee kisten. Op de muren staan bovendien (overlijdens)data en een doodshoofd geschilderd. Aan wie het graf toebehoorde, blijft voorlopig een raadsel.

In februari startte de provincie Antwerpen met instandhoudingswerken in de kathedraal, om verder verval van het interieur tegen te gaan. Daarbij worden onder meer de verzakte vloeren van drie koorkappellen aangepakt. De provincie maakt van de gelegenheid gebruik om er voor het eerst archeologisch onderzoek uit te voeren, en dat heeft intussen al tot enig resultaat geleid. "We zijn al snel op het gewelf van een grafkelder gestoten", zegt projectleider Amke Maes. "Jammer genoeg is de opening slechts 30 op 30 centimeter groot en kunnen we er dus niet in. Wel hebben we gezien dat er twee kisten liggen en er muurschilderingen zijn aangebracht." Volgens de aantekeningen zijn de begraven personen overleden in 1621. Het is voorlopig echter niet mogelijk om daar zekerheid over te krijgen, en ook de identiteit van de lichamen blijft vooralsnog een geheim. "De afspraak is dat we archeologische vondsten die niet bedreigd zijn, onaangeroerd laten liggen", zegt Maes. "Uitgebreid DNA-onderzoek en dergelijke kan later nog altijd gebeuren, daar is het nu niet de conjunctuur voor." Dat er graven teruggevonden worden in een kathedraal is niet uitzonderlijk. De grafkelder wijst er evenwel op dat het allicht om een erg rijke familie ging. (KAV)

Onze partners