Golf van meningitis in de VS zwakt af

11/12/12 om 14:38 - Bijgewerkt om 14:38

(Belga) De sinds maanden heersende golf van meningitis in de Verenigde Staten heeft tot nog toe 37 mensenlevens geëist. Een door schimmel verontreinigd geneesmiddel zou aan de basis liggen van de ziektegolf. De Amerikaanse zorgautoriteit CDC (Centers for Disease Control and Prevention) in Atlanta registreerde 590 zieken in 19 staten.

Bij de patiënten traden vooral hersenvliesontstekingen op, maar bijvoorbeeld ook beroertes. De golf van meningitis is de afgelopen tijd duidelijk afgenomen en maakte minder slachtoffers dan gevreesd. In de nazomer hadden experts nog 200 doden voorspeld. De ziekte werd na alle voorliggende onderzoeken door een verontreinigd medicament veroorzaakt. Daarom concentreerden de ziektegevallen zich in twee staten, die hoofdafnemers van het geneesmiddel waren: in Tennessee alleen stierven 13 mensen, in Michigan 10. De hersenvliesontstekingen waren niet besmettelijk. Maar de meningitis werd meestal pas na weken duidelijk, omdat de ziekte zich met koorts en misselijkheid zoals bij een verkoudheid of griep manifesteert. Later komen daar verlammingsverschijnselen bij, die aan een beroerte doen denken. Maar uiteindelijk zijn het bacteriën in het ruggenmerg die tot de dood kunnen leiden. Meer dan 30.000 mensen hebben het verontreinigd geneesmiddel gekregen. Volgens experts zou vijf procent ervan ziek geworden zijn. Daarom werden er ook 1.500 gevallen verwacht. (DLA)

Onze partners