Gewonden na rellen in Belfast - Controverse over Britse vlag

04/12/12 om 13:37 - Bijgewerkt om 13:37

(Belga) Bij rellen in het centrum van de Noord-Ierse stad Belfast zijn afgelopen nacht 18 mensen verwond, onder hen 15 politieagenten. De ongeregeldheden volgden na een omstreden stemming over de Britse vlag. Ze zal na de beslissing van het stadsbestuur niet meer het hele jaar door aan het stadhuis en andere openbare gebouwen wapperen, maar enkel nog op welbepaalde dagen. Honderden loyalisten, die Noord-Ierland als deel van het Verenigd Koninkrijk willen blijven zien, kwamen de straat op.

Ze schoten vuurpijlen af en wierpen stenen en flessen naar de politie. Drie mensen werden opgepakt. De premier van Noord-Ierland, Peter Robinson, noemde het geweld onaanvaardbaar. "Daar zijn geen verontschuldigingen voor". Hij verklaarde evenwel dat de beslissing om de vlaggen te verwijderen "provocatief" was. Later vielen de demonstranten een katholieke kerk aan. In Noord-Ierland staan pro-Britse protestanten tegenover katholieken, die Noord-Ierland als een deel van de Republiek Ierland beschouwen. Ze wilden dat de vlag geen dag langer meer gehesen wordt, maar stemden uiteindelijk voor het compromis. (PETER MUHLY)

Onze partners