'Gewezen olympische atleten flirten met de armoedegrens'

07/09/16 om 09:31 - Bijgewerkt om 12:08

Gewezen 800 meter-loper Roger Moens signaleert verzwegen ellende: veel ex-topsporters komen moeilijk rond, vooral na hun pensionering.

'Gewezen olympische atleten flirten met de armoedegrens'

Roger Moens © Belga Image

Puur bij toeval hoorde Roger Moens, gewezen wereldrecordhouder op de 800 meter, dat een andere voormalige olympische medaillewinnaar financieel in zwaar weer verkeert. Het bleek het topje van de ijsberg. 'Ik ging op onderzoek en heb nu weet van meerdere gepensioneerde olympiërs die flirten met de armoedegrens. Om wie het gaat, hou ik voor mij, dat heb ik die mensen beloofd, maar er zitten schrijnende en wraakroepende situaties bij,' vertelt Moens.

'De atleten over wie ik spreek, waren vroeger amateurs. Ze hebben hun studies en hun carrière opzijgezet voor hun sport. Niemand vertelde hen toen dat ze hun toekomst hypothekeerden. Zelf ben ik politieman gebleven en mijn werk ging als puntje bij paaltje kwam altijd voor. Achteraf bekeken de slimste beslissing van mijn leven. Niemand praat erover, maar de olympische atleten van nu: waar staan die over vijf, tien of vijftig jaar? Ik vrees dat hen nog een lelijke verrassing wacht.'

De voormalige atletiekcommentator kaartte het probleem in april aan bij het Belgisch Olympisch Comité (BOIC) maar kwam van een kale kermis thuis. 'Zowel de voorzitter als de CEO beloofden de zaak te bekijken, maar sindsdien is er niks gebeurd. Deze sporters, die ooit zoveel voor ons land hebben betekend, laat men stikken.'

Jef Van Baelen

Lees het volledige interview met Roger Moens: 'Ze zullen mij een racist noemen, maar het zijn gewoon de feiten'.

Onze partners