Geestelijk hoofd van de Anglicaanse kerk kondigt ontslag aan

16/03/12 om 17:02 - Bijgewerkt om 17:02

(Belga) Het geestelijke hoofd van de Anglicaanse kerk, aartsbisschop Rowan Williams, heeft aangekondigd dat hij in december ontslag neemt. De 61-jarige kerkvorst wordt in januari 2013 directeur van het Magdalene College aan de universiteit van Cambridge. Dat meldde hij op zijn website. Als aartsbisschop van Canterbury is Williams sinds 10 jaar geestelijk hoofd van de ongeveer 77 miljoen gelovigen van de Anglicaanse kerk.

Als favoriet voor zijn opvolging geldt de aartsbisschop van York, John Sentamu (62). Hij zou de eerste zwarte aartsbisschop van Canterbury worden. Sentamu is in de jaren zeventig uit Oeganda gevlucht. Het was een groot voorrecht om het ambt te bekleden en de beslissing voor zijn ontslag was niet gemakkelijk, verklaarde Williams. Maar het was tijd voor hem om te gaan en het tijdstip leek hem passend. Zijn opvolger wenst hij "de lichamelijke conditie van een os en de huid van een neushoorn". In de komende maanden is er nog veel te doen, verklaarde hij. Tijdens een synode in juli zal beslist worden of vrouwen voortaan ook bisschop mogen worden. Die kwestie lokte heel wat controverse uit. Enkele Anglicaanse bisschoppen stapten over naar de Katholieke Kerk. Williams' periode als kerkvorst werd ook geschraagd door deels verbitterde debatten over de houding van de kerk inzake homoseksuele relaties en homoseksuelen in kerkelijke functies. Williams heeft meer dan twintig jaar lang verschillende bisschoppelijke ambten bekleed. Voordien had hij een academische carrière voltooid en onder andere in Cambridge gewerkt. Daar heeft hij ook theologie gestudeerd. (ARTHUR EDWARDS)

Onze partners