Franse leger: "Islamisten zetten kindsoldaten in Mali in"

07/03/13 om 16:03 - Bijgewerkt om 16:03

(Belga) De islamistische rebellen in Mali hebben volgens het Franse leger kindsoldaten ingezet. Zo zou in het bergmassief Adrar des Ifoghas twee 15 jaar oude strijders opgepakt zijn. De Franse minister van Defensie Jean-Yves Le Drian bezocht de troepen in het conflictgebied, waarbij hij de inzet van de Franse soldaten loofde.

Vermoedelijk is een aantal kinderen ontvoerd door de jihadisten, waarna ze bewapend werden en training kregen, aldus Benoît Desmeulles van het Franse leger aan radiozender Europe 1. De opgepakte kindsoldaten worden door artsen onderzocht en dan naar het hoofdkwartier overgebracht. Ze moeten dan toevertrouwd worden aan het Internationale Comité van het Rode Kruis. Le Drian bezocht eerder al het Amettetai-dal in het bergmassief, waar de voorbije dagen hevig gestreden werd. Tegen de avond moet Le Drian in de Malinese hoofdstad Bamako aankomen. De Franse soldaten brachten meer dan een honderdtal islamistische strijders om het leven sinds het begin van de gevechten in de vallei, in februari. De afgelopen dagen konden de Fransen de controle over het dal heroveren, aldus de leiding van het Franse leger. Bij de balans wordt geen rekening gehouden met de verliezen die de rebellen aan ongeveer 800 Tsjadische soldaten toebrachten, die aan de zijde van de Franse strijden. (KAV)

Onze partners