Franse gerecht veroordeelt koppel dat in België bij verstek levenslang kreeg

06/01/12 om 21:39 - Bijgewerkt om 21:39

(Belga) Een Belgische vrouw en haar Frans-Ivoriaanse man Jean-Claude LaCote zijn door de correctionele rechtbank van Rijsel veroordeeld tot celstraffen wegens oplichting. De man kreeg 5 jaar effectief en de vrouw twee jaar effectief. Het duo had een Franse ex-piloot opgelicht die een luchtvaartmaatschappij wilde opstarten.

LaCote is op de vlucht en verscheen niet op de zitting in Rijsel, in tegenstelling tot zijn partner, de 48-jarige Hilde Van Acker, zo bericht het Franse persagentschap AFP. Het echtpaar werd midden december door het hof van assisen van Brugge bij verstek veroordeeld tot levenslang voor de moord op de Britse zakenman Marcus Mitchell, in mei 1996 in De Haan. Het koppel staat internationaal geseind. Het is niet duidelijk of de vrouw vrijdag door het Franse gerecht is gearresteerd en ook het parket van Brugge was vrijdagavond niet op de hoogte. De 45-jarige Jean-Claude LaCote stond in Frankrijk onder andere terecht voor georganiseerde zwendel, doodsbedreigingen en bendevorming, zijn partner voor medeplichtigheid aan oplichting en bendevorming. De twee waren enkele jaren geleden in contact gekomen met een Franse ex-piloot die in maart 2005 besloot een luchtvaartmaatschappij op te richten in Zuid-Afrika. De ex-piloot ging op zoek naar geldschieters en kwam zo terecht bij Jean-Claude LaCote die zich voordeed als de eigenaar van een diamantmijn. Hilde Van Acker gaf zich uit voor zijn assistente. Het duo overtuigde het slachtoffer om zich borg te stellen voor een lening van 400.000 euro, maar ging met de hulp van corrupte bankiers aan de haal met de centen. Toen de Franse ex-piloot zijn geld terugeiste, kreeg hij doodsbedreigingen. (KAV)

Onze partners