Frank Van Massenhove: 'Ik had ook voor Guy Verhofstadt kunnen werken'

18/12/14 om 10:30 - Bijgewerkt om 10:30

Jarenlang werkte hij op socialistische kabinetten, maar dat zou hij niet meer kunnen opbrengen. Volgens Frank Van Massenhove zien ze ook bij de SP.A niet waar het vandaag echt om draait.

Frank Van Massenhove: 'Ik had ook voor Guy Verhofstadt kunnen werken'

Frank Van Massenhove © Kaat Pype

Terwijl de vakbonden strijden voor het behoud van lang verworven rechten, is er amper aandacht voor de echte uitdaging van de komende decennia: de groeiende groep Belgen die de capaciteiten niet hebben om op de moderne arbeidsmarkt mee te draaien. Dat zegt Frank Van Massenhove, de voorzitter van de Federale Overheidsdienst Sociale Zekerheid.

'De essentie van onze sociale zekerheid is sinds 1944 niet meer veranderd. Nochtans is de realiteit ondertussen helemaal anders', legt hij uit. 'Een kind krijgen betekent nu in de meeste gevallen geen verarming meer en het risico op arbeidsongevallen is ook veel kleiner. Tegenwoordig is het grootste sociale risico dat je wordt geboren met te weinig verstand, sociale vaardigheden en empathie voor deze tijd. De vraag is wat we als samenleving met die mensen willen doen. Dát zou vandaag het speerpunt van het socialisme moeten zijn. Maar dat is het dus niet.'

'Ben niet van plan ooit nog op kabinet te werken'

En dat maakt van Massenhove kwaad, want hij heeft het moeilijk met het feit dat ook de SP.A zich aan verouderde doelen blijft vastklampen.

'Natuurlijk sta ik wel achter de waarden van het socialisme, maar die vind je ook terug bij Groen, de christendemocraten, de liberalen en bij niet-politieke bewegingen', zegt hij. 'Het is zoals Howard Gutman, de vorige Amerikaanse ambassadeur, zei: "Ik keer terug naar de Divided States of America, maar jullie wonen in de United States of Belgium." Dat klopt. Vandaag zijn de Amerikanen verdeeld over alle grote waarden, van de doodstraf tot de essentie van de sociale zekerheid, maar wij niet.'

Volgens Van Massenhove had hij ook best voor een politicus van een andere partij kunnen werken. Mij gaat het niet zozeer om iemands politieke kleur maar wel om zijn persoonlijkheid. Met Guy Verhofstadt had ik kunnen samenwerken, en zeker ook met Jean-Luc Dehaene, want dat is een van de grootste politici die dit land ooit heeft gehad. Maar voor alle duidelijkheid: ik ben niet van plan om ooit nog op een kabinet te werken.'

De andere levenslessen van Frank Van Massenhove leest u deze week in Knack.

Onze partners