Francken: 'België neemt beter geen deel meer aan reddingsoperaties in Middellandse Zee'

16/07/17 om 15:02 - Bijgewerkt om 15:01

Staatssecretaris Theo Francken herhaalde in de studio van VTM NIEUWS zijn kritiek op Europese reddingsoperaties. 'Laat me heel duidelijk zijn: mensen in nood moeten gered worden. De vraag is: waar breng je ze naartoe? Wat we nu doen, zorgt voor een aanzuigeffect.'

Francken: 'België neemt beter geen deel meer aan reddingsoperaties in Middellandse Zee'

Theo Francken (N-VA) © Belga

In het wekelijkse studiogesprek van VTM NIEUWS herhaalde staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) zijn kritiek op de reddingsoperaties in de Middellandse Zee. Aan die Europese operatie, bijgenaamd Sophia, neemt ook het Belgische fregat Louise-Marie deel. Volgens Francken helpt het schip vooral om mensensmokkelnetwerken in kaart te brengen. 'Dat doen ze goed, maar internationaal zeevaartrecht is duidelijk: als mensen in nood zijn, worden ze gered.' In de reddingsoperatie worden drenkelingen vervolgens naar het Europese vasteland gebracht. 'Ik vind persoonlijk dat we dat beter niet zouden doen en dat die operatie beter niet meer herhaald wordt. Ik snap het totaal niet, dit is waanzin.'

'Schandvlek voor Europa'

'Mijn persoonlijke visie is dat we niet meer mee moeten doen aan operatie Sophia. Ik vind dat we daarmee moeten stoppen,' aldus Francken. Mensen die op gammele bootjes proberen het Europese vasteland te bereiken en in nood verkeren, worden volgens de staatssecretaris beter terug naar de Afrikaanse kust gebracht. 'We gaan geen mensen laten verdrinken. Laat me heel duidelijk zijn: mensen in nood moeten gered worden. De vraag is: waar breng je ze naartoe? Wat we nu doen, zorgt voor een aanzuigeffect. Het wordt alleen maar erger en heeft alleen maar meer doden tot gevolg. Dit is een schandvlek voor Europa.'

Francken werd ook herinnerd aan zijn terechtwijzing door premier Charles Michel (MR). Toen de staatssecretaris op Twitter hard uithaalde naar onder meer Artsen Zonder Grenzen en hen ervan beschuldigde mensensmokkel in de hand te werken, tikte de premier Francken openlijk op de vingers. 'Och, maar ik heb gelijk gekregen van alle Europese collega's,' reageerde Francken vandaag - al benadrukte hij wel dat hij een goeie relatie heeft met de premier.

Onze partners