Fortiskopstukken wassen handen in onschuld voor proces

21/09/13 om 13:55 - Bijgewerkt om 13:55

Komende donderdag 26 september, exact vijf jaar na de val van Fortis, buigt de raadkamer in Brussel zich voor het eerst over de vraag wie van de ex-Fortistoplui wordt doorverwezen naar de strafrechter wegens beleggersbedrog. Oud-voorzitter Maurice Lippens en de ex-CEO's Jean-Paul Votron en Herman Verwilst wassen elk hun handen in onschuld.

Fortiskopstukken wassen handen in onschuld voor proces

Votron, Verwilst en Lippens © ImageGlobe

Naast Lippens, Votron en Verwilst riskeren ook ex-CEO Filip Dierckx en de oud-directeurs Gilbert Mittler, Lars Machenil en Reginald De Gols een doorverwijzing naar de strafrechter. Bij een veroordeling riskeren de betrokkenen een stortvloed aan schadeclaims van gedupeerde beleggers.

Bezwarende e-mails

Fortis verloor tussen april 2007 en september 2008 ruim 80 procent van zijn beurswaarde. De Fortistop wordt ervan beschuldigd beleggers tijdens die periode doelbewust een rad voor de ogen te hebben gedraaid wat betreft de overname van ABN AMRO en de zware liquiditeitsproblemen.

Uit mailverkeer tussen Fortis-toplui waarmee De Tijd en L'Echo vrijdag uitpakten, blijkt dat Lippens eind juni 2008 met dubbele tong sprak over Fortis. Intern liet hij zijn grote onrust blijken over het lot van de bank-verzekeraar, extern moedigde hij mensen aan om aandelen te kopen.

Zo mailde hij op 26 juni om 1 uur 's nachts naar Votron: 'Jij en je teams - en misschien ikzelf ook - zullen in de komende uren met ENORME en EXISTENTIËLE vragen over de toekomst van Fortis worden geconfronteerd. De focus zou nu op het REDDEN - en ik bedoel echt het REDDEN - van Fortis moeten liggen. Wees heel voorzichtig, NIET voor mij, maar voor Fortis.'

Amper 24 uur later is er van de paniek van Lippens niet veel meer te merken. In een gesprek met het actualiteitsprogramma 'Terzake' zei hij weliswaar dat er een moeilijke omstandigheden op komst zijn, maar over de overname van ABN Amro was hij daarentegen optimistisch. 'We hebben de mooiste parel binnengehaald. Ik zou zeggen: dames en heren, investeer zo snel dat u het kunt.'

In een reactie eind augustus aan De Tijd verdedigde Lippens zich door te stellen: 'Ik was net vóór de kapitaalverhoging ongerust, dat klopt. De reden daarvoor was dat ik - als niet-uitvoerende voorzitter - slechts deels geïnformeerd was over de gang van zaken. Ik ben in de loop van de dag gerustgesteld door de leden van het management.'

Beschuldigingen

Nu de rechtszaak nadert, neemt de zenuwachtigheid toe en begint het spelletje zwartepieten. Zo citeert De Morgen een bron uit de entourage van Lippens: 'Verwilst stelt zich niet solidair op.' De oud-voorzitter voert aan dat hij niet het meesterbrein achter de grote risico's geweest kan zijn omdat hij daar te weinig kennis voor heeft. 'Het management met CEO Votron op kop is verantwoordelijk.'

Votron, CEO van Fortis van oktober 2004 tot juli 2008, kaatst de bal terug: 'Als CEO ben ik slechts een operationele uitvoerder van de bedrijfsstrategie die door de raad van bestuur wordt uitgetekend. De voorzitter daarvan is Maurice Lippens.'

In een interview met De Morgen zegt Votrons opvolger Verwilst: 'Ik beschuldig niemand en verdedig ook niemand. Ik kijk alleen naar mezelf. Natuurlijk heb ik spijt dat het zo gelopen is. Ik heb me hiervoor ook al geëxcuseerd, ook al ben ik overtuigd geen fout te hebben begaan.'

Uitstel

Nog volgens de krant is de kans klein dat we in de komende week te weten komen wie naar de correctionele rechtbank moet. Een bron uit de entourage van Lippens zegt dat bijkomend onderzoek nodig zal zijn. Dat onderzoek kan nog maanden, zo niet jaren aanslepen. (KVDA)

Onze partners