Focus op longontsteking en diarree vergroot overlevingskansen armste kinderen

08/06/12 om 02:08 - Bijgewerkt om 02:08

(Belga) De armste kinderen ter wereld hebben veel meer kans om te overleven als een aantal basisingrepen tegen longontsteking en diarree naar hen wordt uitgebreid. Dat zegt het VN-kinderfonds Unicef in een nieuw rapport. De twee ziektes zijn de belangrijkste doodsoorzaken van kinderen jonger dan vijf jaar, en treffen de meest kansarme kinderen het hardst.

"We weten wat werkt tegen longontsteking en diarree", zegt Anthony Lake, algemeen directeur van Unicef. "Door de toepassing van een aantal eenvoudige ingrepen uit te breiden, vergroten we de overlevingskansen van kinderen". Bij die ingrepen gaat het onder meer om de toediening van orale rehydratiezouten aan kinderen met diarree, en antibiotica aan kinderen met een bacteriële longontsteking. Daarnaast is er borstvoeding, een van de eenvoudigste manieren om kinderen te beschermen. Meer dan twee miljoen kinderlevens kunnen gered worden in de 75 landen met de hoogste kindersterfte als de kinderen jonger dan vijf jaar in al die landen dezelfde zorgen zouden krijgen die de kinderen van de rijkste 20 procent in die landen momenteel ontvangen, stelt het rapport. Zo krijgt minder dan een derde van de kinderen met longontsteking momenteel antibiotica. Orale rehydratiezouten worden toegediend aan slechts een derde van de kinderen met diarree in ontwikkelingslanden, terwijl die zouten nochtans goedkoop zijn. Minder dan 40 procent van de kinderen jonger dan zes maanden in ontwikkelingslanden krijgt uitsluitend borstvoeding. Het Unicef-rapport komt er aan de vooravond van de lancering van een wereldwijd initiatief voor de overleving van kinderen. Dat vindt op 14 en 15 juni plaats in Washington. Longontsteking en diarree eisen meer dan 2 miljoen kinderlevens per jaar. Bijna 90 procent van de sterfgevallen doet zich voor in Afrika beneden de Sahara en Zuid-Azië. (VRW)

Onze partners