Financiële toekomst gemeenten ziet er niet goed uit

16/03/12 om 20:27 - Bijgewerkt om 20:27

(Belga) De financiële toekomst van veel gemeenten ziet er benard uit. Dat schrijft het Laatste Nieuws, dat vanaf zaterdag een analyse publiceert van alle Vlaamse gemeenten. De krant doet dat samen met professor Herman Matthijs. Die voorspelt dat een groot aantal gemeenten na de verkiezingen ofwel fors zal moeten besparen, ofwel de belastingen zal moeten verhogen.

Tijdens de nu aflopende legislatuur is de schuldenberg van de gemeenten lichtjes afgenomen, van 8,4 miljard euro in 2006 naar 7,7 miljard euro eind 2010. Een aantal centrumsteden hebben hun schulden goed aangepakt. Zorgwekkend is de toename van het personeelsbestand en de bijhorende pensioenlast. Heel wat gemeenten hebben schade geleden door de saga rond Dexia en de Gemeentelijke Holding. 246 gemeenten tekenden in 2009 in op de kapitaalverhoging van de Gemeentelijke Holding. De gemeenten die daarvoor geld hebben geleend, zijn dat kwijt maar betalen wel hun lening af. Een aantal kleine gemeenten heeft grote financiële problemen en heeft nood aan een schaalvergroting. Het gaat vaak om faciliteitengemeenten, zoals Bever, Mesen of Kraainem. Zij zijn net omwille van communautaire redenen klein gehouden. Fusies lijken economisch noodzakelijk, maar politiek onhaalbaar. De lokale belastingen verschillen enorm van streek tot streek. De aanvullende personenbelasting varieert van nul procent (onder meer Knokke) tot negen procent (onder meer Heuvelland). (KAV)

Onze partners