Fernand Huts daagt haven voor rechter

09/04/13 om 13:32 - Bijgewerkt om 13:32

'De haven kan haar wanbeleid voortzetten omdat Bart De Wever zwicht voor de CD&V-druk', zegt de voorzitter van Katoen Natie.

Fernand Huts daagt haven voor rechter

© ImageGlobe

De Antwerpse havenbaas Fernand Huts begint deze week een kortgeding tegen het Havenbedrijf en dagvaardt hen voor de rechtbank. Op 26 maart heeft het Havenbedrijf beslist om ruim 50 miljoen euro boetes kwijt te schelden aan de uitbaters van het Deurganckdok, twee containerreuzen uit Singapore en Dubai. Ze waren contractueel tot de boetes verplicht omdat ze veel minder containers hebben overgeslagen dan het afgesproken minimum.

'Als bedrijf is het moeilijk om nog te investeren in een havenomgeving die bestuurd wordt zonder gelijkheid en waar willekeur en favoritisme hoogtij vieren', zegt Fernand Huts. 'Sommigen moeten boetes betalen, anderen niet of slechts gedeeltelijk. We hebben zelf bijna 300.000 euro betaald. Daarom vragen wij nu aan de rechter om de beslissing tot kwijtschelding te verbieden. We zullen ook een annulatieberoep indienen bij de Raad van State.'

Vriendjespolitiek

Fernand Huts klaagt ook het gebrek aan transparantie aan: 'Er is alleen in achterkamers gesproken tussen de bedrijven en de havendirectie. Die handelswijze ruikt sterk naar vriendjespolitiek. Havenschepen Marc Van Peel (CD&V) is zelfs naar Dubai afgereisd om te gaan vragen hoeveel boete hij mag factureren.'

Volgens Huts is er politieke druk uitgeoefend: 'Marc Van Peel heeft de N-VA voor de keuze gesteld: ofwel keuren jullie dit goed, ofwel kan de coalitie springen. De N-VA is gewoon politiek in de hoek gezet en de arm omgewrongen, heeft Van Peel mij zelf gezegd. Burgemeester De Wever werd in een wurggreep genomen: hij moest de beslissing wel slikken, of anders werd de stad onbestuurbaar.'

De natiebaas ziet het akkoord als symptomatisch voor het slecht bestuur van de haven: 'Als men voortgaat met dit wanbeleid zonder toekomstvisie, gaat de haven ten onder. Ik heb hier als ondernemer soms het gevoel in het orkest van de Titanic te zitten. Hoe mooi we ook spelen, het schip stevent volle kracht vooruit op de ijsbergen af.' (CDS)

Het volledige interview met Fernand Huts leest u deze week in Knack.

Onze partners