Falcon-9 draagraket zette VS-telecomsatelliet in te lage baan af

11/10/12 om 07:51 - Bijgewerkt om 07:51

(Belga) De private Amerikaanse draagraket die maandagochtend vroeg succesvol het private vrachtuimteschip Dragon naar het Internationaal Ruimtestation ISS heeft geslingerd, heeft een motorprobleem gekend. Daardoor is een tweede meegevoerde lading, een telecomsatelliet, in een te lage baan terechtgekomen, zo heeft satellietoperator Orbcomm meegedeeld.

De Falcon-9 van raketbouwer SpaceX vervoerde ook de OG2 van Orbcomm. Dit is het eerste prototype van de tweede generatie kunstmanen van de operator.De raket vertrok op Cape Canaveral om 02.35 uur Belgische tijd. Maar 79 seconden later ontstond er een probleem in één van de negen motoren van de eerste trap. Toch bleef de raket draaien en zette zij de Dragon op de goede weg nar het ISS. Ter compensatie van de uitgevallen motor werkten de eerste en tweede trap langer. Maar dit vergde zodanig veel brandstof dat de zowat 180 kilo wegende OG2 niet veilig in een hogere baan kon raken.De bedoeling was dat de Merlin-motor van de tweede trap een tweede keer zou ontbranden om de door Sierra Nevada Corp gebouwde kunstmaan in een baan tussen 350 en 750 km hoogte af te zetten. Maar om veiligheidsredenen werd die tweede ontbranding afgeblazen. Orbcomm en Sierra Nevada hebben contact met de kunstmaan. Ze onderzoeken of het mogelijk is met het eigen voortstuwingssysteem de OG2 naar een operationele baan op te krikken. Vorige week donderdag was een soortgelijk probleem opgetreden met de Delta-IV van Boeing. De eerste ontbranding van de tweede trap duurde te lang. Toch was de lancering van een gps-satelliet succesvol. (BRUCE WEAVER)

Onze partners