Excentrieke manen van Saturnus kenden gewelddadige geboorte

19/10/12 om 09:40 - Bijgewerkt om 09:40

(Belga) De vrij exotische manen van de planeet Saturnus kunnen zijn geboren uit botsingen van enkele veel grotere satellieten van de planeet met de prachtige ringen, zo blijkt volgens space.com uit een nieuwe studie.

Excentrieke manen van Saturnus kenden gewelddadige geboorte

Volgens de theorie van een team rond Erik Asphaug van de Universiteit van Californië is het systeem-Saturnus ontstaan met een familie van meerdere relatief grotere manen, van het kaliber als de Jupitermanen Ganymedes, Europa, Callisto en Io. Maar de zaken veranderden door enkele dramatische botsingen. Hieruit ontstond de Saturnusmaan Titan, de grootste van ons zonnestelsel. De botsingen zouden dan ook ijzig materiaal van de buitenste lagen van de botsende manen hebben weggeritst. Dat materiaal zou dan ijsrijke spiraalvormige armen maken die door gravitationele klachten gingen samenklitten en de middelgrote Saturnusmanen deden ontstaan. Het gaat daarbij om satellieten als Mimas, Enceladus, Thethys, Dione, Rhea en Iapetus. "Wij denken dat reuzenplaneten hun (natuurlijke) satellieten kregen zoals de Zon haar planeten, groeiend zoals miniatuurzonnestelsels en eindigend met een fase van finale botsingen", zo citeert de website Asphaugh. Het team wijst er daarbij op dat, net zoals de Aarde en de Maan geologische tweelingen zijn, de samenstelling van het half dozijn middelgrote Saturnusmanen identiek is aan de ijzige mantel van Titan. (HO)

Onze partners