EVP-voorzitter Martens op zucht van nieuw mandaat: "ik voel me verplicht dit te doen"

13/10/12 om 15:42 - Bijgewerkt om 15:42

(Belga) Aanstaande woensdag ontvangt Wilfried Martens op een congres in Boekarest een nieuw mandaat als voorzitter van de Europese Volkspartij. Op de 76-jarige oud-premier wordt gerekend om de grootste politieke familie van Europa heelhuids doorheen de verkiezingen van 2014 te loodsen. "Ik neem een zwaar risico, maar ik voel me verplicht dit te doen", klinkt het.

EVP-voorzitter Martens op zucht van nieuw mandaat: "ik voel me verplicht dit te doen"

Toen Martens in 2009 op een congres in Bonn werd herverkozen, liet hij er geen twijfel over bestaan dat het zijn laatste mandaat als EVP-voorzitter zou worden. Maar drie jaar later maakt de gewezen eerste minister zich evenwel op voor nog eens drie jaar aan het roer van de centrumrechtse alliantie van christendemocraten en conservatieven. "Het was geen makkelijke beslissing", getuigt Martens. "Ik heb het gedaan omdat zeer vooraanstaande leiders binnen de EVP sterk aandrongen. We zijn op achttien maanden van verkiezingen en nu een wijziging in het leadership doorvoeren is een zeer hachelijke onderneming." De christendemocraten en conservatieven hebben bij de stembusslag van 2014 heel wat te verliezen. Als dominante macht in de Europese instellingen dreigt vooral de EVP de tol te betalen van de onpopulaire saneringen en hervormingen in vele lidstaten. "Ik neem een zwaar risico als voorzitter van de partij om die verantwoordelijkheid te dragen in het zicht van die verkiezingen. Ik had in schoonheid afscheid kunnen nemen, maar schoonheid plaats ik tussen aanhalingstekens. Men had mij kunnen verwijten dat ik de partij in de steek had gelaten, en dat heb ik niet willen doen", stelt Martens. (JEAN-PAUL PELISSIER)

Onze partners